Connect with us
Slider

Media

New Wave of Persecution Sweeps Across India’s Madhya Pradesh State

Published

on

India – “It was like a cyclone hit our state,” a pastor from India, who wished to remain anonymous, recently told International Christian Concern (ICC). A resident of Madhya Pradesh state, this pastor, and thousands of other local Christians have witnessed a dramatic escalation in their faith community’s persecution in the past month.

This new wave of persecution began on January 9, 2021, when the Madhya Pradesh state government enacted a new anti-conversion law. This ordinance, officially entitled the Madhya Pradesh Freedom of Religion Ordinance, was promulgated by the state government to regulate religious conversions and strictly criminalize forced conversions.

According to the new law, individuals seeking to change their religion will need to apply to the district administration 60 days in advance. Religious leaders facilitating religious conversions also need to inform the district administration 60 days in advance. If the provisions of the law are not followed, individuals could face a sentence of three to five years in jail and a financial penalty of 50,000 rupees.

The new law also criminalizes forceful religious conversions with a jail term of one to five years’ imprisonment and a fine of 25,000 rupees. Section 3 of the law increases these punishments to two to ten years’ imprisonment and a fine of 50,000 rupees for individuals forcefully converting minors, women, or individuals belonging to a Scheduled Caste or Scheduled Tribe.

The enactment of the new anti-conversion law has incited radical Hindu nationalist groups in Madhya Pradesh to scale up their persecution of local Christians aggressively.

“We are experiencing a dangerous situation,” a pastor from the Ratlam District, who wished to remain anonymous, told ICC. “We are not allowed to have fellowship, worship, or share our faith. We read in the news that this is part of making India a Hindu nation by 2021.”

“I have not led any worship service for my congregation for the last four weeks,” the pastor continued. “There are 30 other pastors in the area where I serve, and none of them are conducting worship for their congregations as well. We read in the newspapers that pastors are being charged under this new law for conducting worship. These pastors are repeatedly denied bail.”

“Pastors from other districts in Madhya Pradesh, whom I know quite well, are also being violently attacked,” the pastor continued. “They are being victimized for merely conducting worship services.”

“It feels like we have lost our freedom to worship and assemble as Christians,” the pastor concluded.

On February 7, a mob of 100 Bajrang Dal activists stormed a meeting hall where Christians attended a worship service in the Alirajpur District of Madhya Pradesh. The assailants attacked the Christians and then turned their rage on the church’s instruments, chairs, and other properties. Later, a portion of the meeting hall was demolished by the Bajrang Dal activists.

After the attack, the church’s pastor and other leaders were taken to the police station and charged under the new anti-conversion law.

“So many Christians in this state are in jail falsely charged under this new law,” a pastor familiar with the incident and wished to remain anonymous told ICC. “A number of them are repeatedly being denied bail. In one incident, a Christian who was arrested lost his government job.”

“The entire rural church has been completely shut down,” the pastor continued. “We are anxiously waiting to see what will happen to those arrested. The administration, police, and nationalists are working hand in hand, so we are sure that our calls for help will not be heard.”

According to local sources, all but two churches, both built in the British colonial era, have been shut down in Ratlam. Among the churches shut down are the Believers Church, Glory Church, CFI Church, Gospel Church, and Emmanuel Church.

“I am feeling terrible that we don’t have the freedom to meet as Christians now,” a Christian from Ratlam told ICC. “This is very hard to digest. However, I think the church will continue to grow. I want to believe that the faith will remain unshaken for the Christians of Madhya Pradesh.”

Vincent Gilbert, a Christian lawyer from the Dhar District of Madhya Pradesh, said, “None of the allegations of forced conversion against Christian pastors will stand in a court of law. The legal cases filed against these Christians are false and baseless. However, the torture and the trials terrify people, so we need to challenge as many cases as possible.”

According to the Hindustan Times, 28 people, the majority of them Christian, have been arrested and charged under Madhya Pradesh’s new anti-conversion law. Data collected by the Hindustan Times shows that eight cases in total have been registered since the law was enacted on January 9. Four cases have been registered against nine Muslims, and another four cases have been registered against 19 Christians.

Beyond the arrests, radical nationalist groups like the Bajrang Dal and Rashtriya Swayamsevak Sang have used the law’s enactment to launch a campaign of terror. This campaign has left many Christians injured and has shut down countless churches. Unfortunately, this wave of persecution seems unlikely to be ending any time soon.

Media

കേരള നിയമസഭാ തെരഞ്ഞെടുപ്പ് ഏപ്രിൽ ആറിന് വോട്ടെടുപ്പ്; മെയ് രണ്ടിന് വോട്ടെണ്ണും.

Published

on

ന്യൂഡല്‍ഹി: കേരളം ഉള്‍പ്പെടെ നാലു സംസ്ഥാനങ്ങളിലെയും കേന്ദ്ര ഭരണപ്രദേശമായ പുതുച്ചേരിയിലെയും നിയമസഭാ തെരഞ്ഞെടുപ്പു തീയതികള്‍ പ്രഖ്യാപിച്ചു. ഏപ്രില്‍ ആറിനാണ് കേരളത്തില്‍ വോട്ടെടുപ്പ് നടക്കുക. ഒറ്റഘട്ടമായാണ് കേരളത്തില്‍ വോട്ടെടുപ്പ്. അതോടൊപ്പം തന്നെ മലപ്പുറം ഉപ തിരഞ്ഞെടുപ്പും ഇതേ ദിവസം തന്നെ നടക്കും. വോട്ടെണ്ണല്‍ മെയ് രണ്ടിന് നടക്കും. അസമില്‍ മൂന്ന് ഘട്ടമായാണ് വോട്ടെടുപ്പ്. ആദ്യഘട്ട വോട്ടെടുപ്പ് മാര്‍ച്ച് 27ന് നടക്കും.
അസമില്‍ മെയ് 31ന് ആണ് നിയമസഭയുടെ കാലാവധി അവസാനിക്കുക. തമിഴ്നാട്ടില്‍ മെയ് 24നും പശ്ചിമ ബംഗാളില്‍ മെയ് 30നും കേരളത്തില്‍ ജൂണ്‍ ഒന്നിനും നിയമസഭാ കാലാവധി അവസാനിക്കും.

പരീക്ഷാ തീയതികളും ഉത്സവങ്ങളും പരിഗണിച്ചാണ് വോട്ടെടുപ്പു തീയതികള്‍ പ്രഖ്യാപിച്ചതെന്ന് മുഖ്യ തെരഞ്ഞെടുപ്പു കമ്മിഷണര്‍ സുനില്‍ അറോറ പറഞ്ഞു. പെരുമാറ്റച്ചട്ടം നിലവില്‍ വന്നതായി തെരഞ്ഞെടുപ്പ് കമ്മിഷന്‍ അറിയിച്ചു. കോവിഡ് മാനദണ്ഡങ്ങള്‍ പാലിച്ചു തെരഞ്ഞെടുപ്പു നടത്താന്‍ പോളിങ് സ്റ്റേഷനുകളുടെ എണ്ണം കൂട്ടും. കേരളത്തില്‍ 40,711 പോളിങ് സ്റ്റേഷനുകളാണ് ഉണ്ടാവുക. അഞ്ചു സംസ്ഥാനങ്ങളിലായി 18.86 കോടി വോട്ടര്‍മാരാണുള്ളത്. അകെ 2.7 ലക്ഷം പോളിങ് സ്റ്റേഷനുകള്‍.
എണ്‍പതു വയസ്സിനു മുകളിലുള്ളവര്‍ക്ക് തപാല്‍ വോട്ടിന് അവസരമുണ്ടാവും. അംഗപരിമിതര്‍ക്കും തപാല്‍ വോട്ടു ചെയ്യാം. വോട്ടെടുപ്പ് ഒരു മണിക്കൂര്‍ വരെ നീട്ടി നല്‍കും.

വീടു കയറിയുള്ള പ്രചാരണത്തിന് അഞ്ചു പേരുള്ള സംഘങ്ങളെ മാത്രമേ അനുവദിക്കൂ. നാമനിര്‍ദേശ പത്രിക നല്‍കാന്‍ സ്ഥാനാര്‍ഥിക്കൊപ്പം രണ്ടുപേരെ മാത്രവും അനുവദിക്കും. ഓണ്‍ലൈന്‍ ആയും പത്രിക നല്‍കാന്‍ അവസരമുണ്ടാവും. പുതുച്ചേരിയില്‍ നിലവില്‍ രാഷ്ട്രപതി ഭരണമാണ്. അഞ്ചു സസ്ഥാനങ്ങളിലായി 824 നിയമസഭാ മണ്ഡലങ്ങളാണുള്ളത്.

ആരോഗ്യരംഗത്തെ പ്രതിസന്ധി തുടരുകയാണെന്നും ജനങ്ങളുടെ ആരോഗ്യ സുരക്ഷ ഉറപ്പാക്കിയാവും തെരഞ്ഞെടുപ്പു നടത്തുകയെന്നും മുഖ്യ തെരഞ്ഞെടുപ്പു കമ്മിഷണര്‍ സുനില്‍ അറോറ വ്യക്തമാക്കി. കോവിഡ് പശ്ചാത്തലത്തില്‍ ലോകത്തെല്ലായിടത്തും ജനാധിപത്യ പ്രക്രിയ വെല്ലുവിളി നേരിട്ട സമയത്ത് വിജയകരമായി ബിഹാര്‍ തെരഞ്ഞെടുപ്പു നടത്താന്‍ നമുക്കായി. ഈ അനുഭവം മാതൃകയായി മുന്നോട്ടുപോവുമെന്ന് സുനില്‍ അറോറ പറഞ്ഞു.

Continue Reading

Media

Nun Falsely Accused of Attempted Forced Conversion in Central India

Published

on

India – According to the Union of Catholic Asian News (UCAN), police in India’s Madhya Pradesh state have charged a nun with violating the state’s new anti-conversion law. Police filed the charges against the Christian after a Hindu teacher falsely accused the nun of attempting to allure her to Christianity.

On February 22, police charged Sister Bhagya, the principle of Sacred Heart Convent High School in Khajuraho, of violating the state’s anti-conversion law. The case against Sister Bhagya is based on a compliant by Ruby Singh, a Hindu teacher who was let go by Sacred Heart Convent High School last year during the COVID-19 lockdown.

Singh claims she was terminated because she refused Sister Bhagya’s pressure to convert to Christianity.

“It is absolutely a false charge,” Father Paul Varghese told UCAN. “Sister Bhagya is innocent and she is falsely accused by someone taking advantage of loopholes in the new anti-conversion law. The case is the result of her termination. The woman unsuccessfully staged a protest in front of the convent and school demanding to be reinstated.”

On January 9, the Madhya Pradesh state government enacted a new anti-conversion law. The law allows the state government to regulate all religious conversions and criminalizes fraudulent religious conversions.

In states where similar anti-conversion laws are enacted, including Odisha, Uttar Pradesh, Arunachal Pradesh, Chhattisgarh, Gujarat, Jharkhand, Himachal Pradesh, and Uttarakhand, they are widely abused. Radical Hindu nationalists falsely accuse Christians of forcefully converting individuals to Christianity to justify harassment and assault. Local police often overlook violence perpetrated against Christians due to false accusations of forced conversion.

Continue Reading

Subscribe

Enter your email address

Featured

us news21 hours ago

2024 റിപ്പബ്ലിക്കന്‍ പ്രസിഡന്റ് സ്ഥാനാര്‍ത്ഥി ട്രമ്പായിരിക്കുമെന്ന് മിറ്റ്‌റോംനി

  യുട്ട: 2024 ലെ പ്രസിഡന്റ് തിരഞ്ഞെടുപ്പില്‍ ട്രമ്പ് മത്സരിക്കുന്നതിന് തീരുമാനിച്ചാല്‍ റിപ്പബ്ലിക്കന്‍ സ്ഥാനാര്‍ത്ഥിത്വം ട്രമ്പിനു തന്നെയായിരിക്കുമെന്ന് യുട്ടയില്‍ നിന്നുള്ള സെനറ്റര്‍ മിറ്റ് റോംമ്‌നി. ട്രമ്പിന്റെ വിമര്‍ശകനായ...

Movie22 hours ago

Lauren Daigle releases new single ‘Hold On To Me,’ a love song to God

Two-time Grammy award-winning singer Lauren Daigle has released her latest single, “Hold On to Me,” a ballad with crossover appeal....

Media22 hours ago

കേരള നിയമസഭാ തെരഞ്ഞെടുപ്പ് ഏപ്രിൽ ആറിന് വോട്ടെടുപ്പ്; മെയ് രണ്ടിന് വോട്ടെണ്ണും.

ന്യൂഡല്‍ഹി: കേരളം ഉള്‍പ്പെടെ നാലു സംസ്ഥാനങ്ങളിലെയും കേന്ദ്ര ഭരണപ്രദേശമായ പുതുച്ചേരിയിലെയും നിയമസഭാ തെരഞ്ഞെടുപ്പു തീയതികള്‍ പ്രഖ്യാപിച്ചു. ഏപ്രില്‍ ആറിനാണ് കേരളത്തില്‍ വോട്ടെടുപ്പ് നടക്കുക. ഒറ്റഘട്ടമായാണ് കേരളത്തില്‍ വോട്ടെടുപ്പ്....

us news22 hours ago

Nigerian Authorities Searching For 317 Schoolgirls Kidnapped By ‘Armed Bandits’

Nigerian authorities are searching for hundreds of schoolgirls who were kidnapped by gunmen in a raid early Friday morning, according...

Media23 hours ago

Nun Falsely Accused of Attempted Forced Conversion in Central India

India – According to the Union of Catholic Asian News (UCAN), police in India’s Madhya Pradesh state have charged a...

Cricket23 hours ago

Yusuf Pathan retires from all formats of cricket

New Delhi: Allrounder Yusuf Pathan, who was part of India’s two World Cup-winning teams, on Friday announced retirement from all...

Trending