Connect with us


WhatsApp issues clarification; says policy update doesn’t affect privacy of messages




Facing flak over its new privacy policy and terms of service, WhatsApp on Tuesday sought to assuage users’ concerns saying its latest policy update does not affect the privacy of messages on the platform. In a blogpost, Facebook-owned WhatsApp emphasised that it does not share users’ contact lists or data of groups with Facebook for advertisement purposes. Last week, WhatsApp had informed users of an update in its terms of service and privacy policy regarding how it processes user data and partners with Facebook to offer integrations across the social media giant’s products.

It also stated that users will have to agree to the new terms and policy by February 8, 2021, in order to continue using WhatsApp. This kickstarted a spate of conversations as well as memes on the internet over WhatsApp’s alleged sharing of user information with Facebook. Many users have also started shifting to rival platforms like Telegram and Signal.

“We want to be clear that the policy update does not affect the privacy of your messages with friends or family in any way. Instead, this update includes changes related to messaging a business on WhatsApp, which is optional, and provides further transparency about how we collect and use data,” WhatsApp said.

It added that WhatsApp accesses only the phone numbers from the address book (after getting user’s permission) to make messaging fast and reliable, and that it does not share contact lists with the other Facebook apps.

“We use group membership to deliver messages and to protect our service from spam and abuse. We don’t share this data with Facebook for ads purposes. Again, these private chats are end-to-end encrypted so we can’t see their content,” it noted.

Meanwhile, a report by internet security researcher Rajshekhar Rajaharia has claimed that at least 1,700 private WhatsApp group links were visible on Google through a web search. WhatsApp noted that users can choose to set their messages to disappear from chats “for additional privacy”. Sajai Singh, Partner at J Sagar Associates, said only a very small percentage of WhatsApp’s 400 million users in India are likely to discontinue using the service because of these changes.

“All messaging apps are competing for the same consumer, and, therefore, privacy and security would be the last things any would compromise on… Also, till India doesn’t promulgate a data protection law, like the EU, it will not effectively be able to control the movement of data from the country…,” Singh said.

He also suggested that individuals for whom security and privacy are still of concern, should away from free apps and using paid applications like Threema.

Interestingly, a LocalCircles poll (of about 9,000 people) found 26 percent respondents saying they will drastically reduce WhatsApp usage and start using other platforms. Around 15 percent said they will stop using WhatsApp completely and 10 percent said they will reduce WhatsApp usage and start using e-mail and SMS more. WhatsApp, in its blog, said it will always be clear within the app when users are communicating with any business that uses its features designed for commercial entities.

WhatsApp explained that some large businesses need to use hosting services to manage their communication, and that it provides them the option to use secure hosting services from Facebook to manage WhatsApp chats with their customers, answer questions and send information like purchase receipts.

“To make sure you’re informed, we clearly label conversations with businesses that are choosing to use hosting services from Facebook,” WhatsApp added. WhatsApp said if users choose to interact with ‘Shops’ (Facebook-branded commerce feature), their shopping activity can be used to personalise their Shops experience and the ads users see on Facebook and Instagram. “Features like this are optional and when you use them we will tell you in the app how your data is being shared with Facebook… If you have WhatsApp installed on your phone, you’ll have the option to message that business.

Facebook may use the way you interact with these ads to personalise the ads you see on Facebook,” it added. A number of business leaders including Mahindra Group Chairman Anand Mahindra, Paytm founder Vijay Shekhar Sharma and PhonePe CEO Sameer Nigam have spoken of moving to rival platforms. Mahindra said he had installed Signal, while Nigam said he had moved 1,000-plus ‘PhonePe-rs’ to Signal, besides recreating all his work groups and moving family groups.

“…WhatsApp is by far and away the best product I’ve ever seen in the social/comm category. I trusted the WA founders. I loved the simplicity of their product. Never imagined switching to another chat app. C’est la vie,” Nigam tweeted.

Sharma also advocated moving to Signal. “They say, market has power. We are the largest market. Here in India WhatsApp/Facebook are abusing their monopoly & taking away millions of users’ privacy for granted. We should move on to @signalapp NOW. It is upto us to become victim or reject such moves,” he said in a tweet.


France fines Google $268 million for antitrust abuse in advertising




France’s competition watchdog fined Google 220 million euros ($268 million) on Monday for abusing its market power in the online advertising industry.

The French Competition Authority said Google had unfairly sent business to its own services and discriminated against the competition. Google has agreed to pay the fine and end some of its self-preferencing practices, the watchdog said.

The investigation found that Google gave preferential treatment to its DFP advertising server, which allows publishers of sites and applications to sell their advertising space, and its SSP AdX listing platform, which organizes auction processes and allows publishers to sell their “impressions” or advertising inventory to advertisers. Google’s rivals and publishers suffered as a result, the regulator said.

Isabelle de Silva, president of the French Competition Authority, said in a statement the decision is the first in the world “to look at the complex algorithmic auction processes by which online advertising ‘display’ operates.”

She added that the investigation revealed processes by which Google favored itself over its competitors on advertising servers and supply-side platforms, which are pieces of software used by publishers to manage, sell and optimize ad space on their websites and mobile apps.

“These very serious practices have penalized competition in the emerging online advertising market, and have enabled Google not only to preserve but also to increase its dominant position,” said de Silva.

“This sanction and these commitments will make it possible to re-establish a level playing field for all actors, and the ability of publishers to make the most of their advertising spaces.”

Google announced in a blog on Monday that it will be making a series of changes to its advertising technology.

“We recognize the role that ad tech plays in supporting access to content and information and we’re committed to working collaboratively with regulators and investing in new products and technologies that give publishers more choice and better results when using our platforms,” wrote Maria Gomri, legal director of Google France.

The investigation came after U.S.-based News Corp, French newspaper Le Figaro and the Belgian press group Rossel filed a complaint against Google.

Regulators across Europe are clamping down on the major U.S. tech giants amid concerns that they wield too much power on the bloc’s 700 million-plus citizens.

Last week, Facebook was hit by antitrust probes from regulators in the U.K. and Europe.

The European Commission has launched investigations into Amazon, Google and Microsoft over the last few years, while the U.K.’s Competition and Markets Authority has also started probes into Google and Apple since it became an independent regulator in its own right in January following Britain’s exit from the EU.

Continue Reading


വാട്‌സ്ആപ്പില്‍ പുതുതായി മൂന്ന് ഫീച്ചറുകള്‍ എത്തുന്നു



സന്‍ഫ്രാന്‍സിസ്‌കോ: വാട്‌സ്ആപ്പില്‍ പുതുതായി മൂന്ന് ഫീച്ചറുകള്‍ എത്തുന്നു. നേരത്തെ തന്നെ ഫേസ്ബുക്ക് ഉടമസ്ഥരായ ഫേസ്ബുക്ക് മേധാവി മാര്‍ക്ക് സുക്കര്‍ബര്‍ഗ് സ്ഥിരീകരിച്ച ഈ ഫീച്ചറുകളുടെ കൂടുതല്‍ വിശദാംശങ്ങള്‍ വാട്‌സ്ആപ്പ് തലവന്‍ വില്‍ കാത്ത്കാര്‍ട്ടിനെ ഉദ്ധരിച്ച് വാട്‌സ്ആപ്പ് ബീറ്റ ഇന്‍ഫോ റിപ്പോര്‍ട്ട് ചെയ്യുന്നു.

ഇപ്പോള്‍ ഗ്രൂപ്പിലും മറ്റും നിങ്ങള്‍ക്ക് അപ്രത്യക്ഷമാകുന്ന സന്ദേശങ്ങള്‍ അയക്കാന്‍ സാധിക്കും. എന്നാല്‍ ഒരാഴ്ചയാണ് ഇതിന് വാട്‌സ്ആപ്പ് നല്‍കുന്ന കാലാവധി. എന്നാല്‍ ഇത് മാറ്റി നിങ്ങള്‍ക്ക് നിശ്ചയിക്കുന്ന സമയത്തേക്ക് എല്ലാ ചാറ്റിലും സന്ദേശം അയക്കാവുന്ന ‘ഡിസപ്പിയറിംഗ് മോഡ്’ ഉടന്‍ തന്നെ വാട്‌സ്ആപ്പില്‍ ലഭ്യമാകും എന്നാണ് ഒരു പ്രത്യേകത.

‘വ്യൂ വണ്‍സ്’ എന്നതാണ് മറ്റൊരു പ്രത്യേകത, ഇത് പ്രകാരം ഒരു സന്ദേശം ഒരു വ്യക്തിക്ക് അയച്ചാല്‍ അത് ഒരു തവണ ആ വ്യക്തിക്ക് കാണാം. ടെക്സ്റ്റ് ആയാലും, വീഡിയോ ആയാലും, ഓഡിയോ ആയാലും അതിന് ശേഷം അത് ഡിലീറ്റായി പോകും.

മറ്റൊരു പ്രധാന പ്രത്യേകത ഒരു വാട്‌സ്ആപ്പ് അക്കൗണ്ട് രണ്ടിലധികം ഡിവൈസുകളില്‍ തുറക്കാം എന്നതാണ്. നേരത്തെ തന്നെ പ്രഖ്യാപിച്ചതും ലോകത്തിലെ വാട്‌സ്ആപ്പ് ഉപയോക്താക്കള്‍ ആകാംക്ഷയോടെ കാത്തിരിക്കുന്നതുമാണ് ഈ ഫീച്ചര്‍. ഇത് അടുത്ത രണ്ട് മാസത്തിനുള്ളില്‍ ഉപയോക്താക്കളെ തേടിയെത്തുമെന്നാണ് റിപ്പോര്‍ട്ട്.

ഇപ്പോള്‍ വാട്‌സ്ആപ്പ് ഒരു ഫോണിലും, അതിന്റെ വെബ് അക്കൗണ്ട് ലാപ്‌ടോപ്പിലോ, ഡെസ്‌ക് ടോപ്പിലോ തുറക്കാനെ സാധിക്കൂ. ഇതിന് പരിഹാരമായി നാല് ഡിവൈസുകളില്‍ ഒരേ സമയം അക്കൗണ്ട് തുറക്കാം എന്നാണ് ഇതിന്റെ പ്രത്യേകത.

ആദ്യഘട്ടത്തില്‍ ഈ പ്രത്യേകത ഐ.ഒ.എസ് ഉപയോക്താക്കള്‍ക്കായിരിക്കും ലഭിക്കുക എന്നാണ് വാട്‌സ്ആപ്പ് മേധാവി പറയുന്നത്.

Continue Reading


Enter your email address


Media6 hours ago

രണ്ടിൽക്കൂടുതൽ കുട്ടികളുള്ളവർക്ക് അസമിൽ ഇനി സർക്കാരാനുകൂല്യങ്ങളില്ല

ഗുവാഹാട്ടി:വായ്പ എഴുതിത്തള്ളലും ക്ഷേമപദ്ധതികളും ഉൾപ്പെടെ സർക്കാർ നടപ്പാക്കുന്ന എല്ലാ പദ്ധതികളും ഇനി പുതിയ ജനസംഖ്യാനയത്തെ ആസ്പദമാക്കിയെന്ന് അസം മുഖ്യമന്ത്രി ഹിമന്ത ബിശ്വ ശർമ. രണ്ടിൽക്കൂടുതൽ കുട്ടികളുള്ളവർക്ക് സർക്കാർ...

us news6 hours ago

North Korea is facing a severe food shortage

Addressing a meeting of senior leaders, Mr Kim said: “The people’s food situation is now getting tense”. He said the...

us news7 hours ago

Christian pastor killed over outreach to Muslims: ‘Today Allah has judged you’

A radical Muslim has confessed to police in Uganda that he killed a 70-year-old pastor earlier this month because of...

us news7 hours ago

700 വര്‍ഷങ്ങള്‍ക്കിപ്പുറം ഐസ്‌ലാന്റിലെ അഗ്നിപര്‍വ്വതം പൊട്ടിത്തെറിച്ചു: നിലയ്ക്കാതെ ലാവ പ്രവാഹം

ഐസ്‌ലാന്റ്: 700 വര്‍ഷങ്ങള്‍ക്കിപ്പുറം പൊട്ടിത്തെറിച്ച ഐസ്‌ലാന്റിലെ ഫാഗ്രദാള്‍സ്ഫിയാല്‍ അഗ്നി പര്‍വ്വതത്തിലെ ലാവ പ്രവാഹം നിലയ്ക്കാതെ തുടരുന്നു. മാര്‍ച്ചിലാണ് അഗ്നിപര്‍വ്വതം പൊട്ടിത്തെറിച്ചത്. അന്ന് മുതല്‍ ഇവിടെ നിന്നും നിലയ്ക്കാതെ...

us news7 hours ago

In Texas, handguns can be carried at will; The governor signed the bill

SAN ANTONIO — In the shadow of the iconic Alamo and flanked by Republican state lawmakers and the leader of...

Media1 day ago

കിലോയ്ക്ക് 2.70 ലക്ഷം; ഏഴുമാങ്ങകള്‍ സംരക്ഷിക്കാന്‍ നാലുകാവല്‍ക്കാരും ആറുനായകളും

ജബൽപുർ:ലോകത്തിലെ ഏറ്റവുംവിലകൂടിയ മാമ്പഴങ്ങളിലൊന്നാണ് മിയാസാക്കി. പേര് കേൾക്കുംപോലെ ജപ്പാനിയാണ്. ഇത്ര വിലപിടിച്ചൊരു മാങ്ങ സ്വന്തം തോട്ടത്തിൽ ഉണ്ടാവുകയും നാടൊട്ടുക്കും അറിയുകയും ചെയ്താൽ എന്തുചെയ്യും. ശക്തമായ കാവൽ ഏർപ്പെടുത്തുകതന്നെയാണ്...