Connect with us


WhatsApp issues clarification; says policy update doesn’t affect privacy of messages




Facing flak over its new privacy policy and terms of service, WhatsApp on Tuesday sought to assuage users’ concerns saying its latest policy update does not affect the privacy of messages on the platform. In a blogpost, Facebook-owned WhatsApp emphasised that it does not share users’ contact lists or data of groups with Facebook for advertisement purposes. Last week, WhatsApp had informed users of an update in its terms of service and privacy policy regarding how it processes user data and partners with Facebook to offer integrations across the social media giant’s products.

It also stated that users will have to agree to the new terms and policy by February 8, 2021, in order to continue using WhatsApp. This kickstarted a spate of conversations as well as memes on the internet over WhatsApp’s alleged sharing of user information with Facebook. Many users have also started shifting to rival platforms like Telegram and Signal.

“We want to be clear that the policy update does not affect the privacy of your messages with friends or family in any way. Instead, this update includes changes related to messaging a business on WhatsApp, which is optional, and provides further transparency about how we collect and use data,” WhatsApp said.

It added that WhatsApp accesses only the phone numbers from the address book (after getting user’s permission) to make messaging fast and reliable, and that it does not share contact lists with the other Facebook apps.

“We use group membership to deliver messages and to protect our service from spam and abuse. We don’t share this data with Facebook for ads purposes. Again, these private chats are end-to-end encrypted so we can’t see their content,” it noted.

Meanwhile, a report by internet security researcher Rajshekhar Rajaharia has claimed that at least 1,700 private WhatsApp group links were visible on Google through a web search. WhatsApp noted that users can choose to set their messages to disappear from chats “for additional privacy”. Sajai Singh, Partner at J Sagar Associates, said only a very small percentage of WhatsApp’s 400 million users in India are likely to discontinue using the service because of these changes.

“All messaging apps are competing for the same consumer, and, therefore, privacy and security would be the last things any would compromise on… Also, till India doesn’t promulgate a data protection law, like the EU, it will not effectively be able to control the movement of data from the country…,” Singh said.

He also suggested that individuals for whom security and privacy are still of concern, should away from free apps and using paid applications like Threema.

Interestingly, a LocalCircles poll (of about 9,000 people) found 26 percent respondents saying they will drastically reduce WhatsApp usage and start using other platforms. Around 15 percent said they will stop using WhatsApp completely and 10 percent said they will reduce WhatsApp usage and start using e-mail and SMS more. WhatsApp, in its blog, said it will always be clear within the app when users are communicating with any business that uses its features designed for commercial entities.

WhatsApp explained that some large businesses need to use hosting services to manage their communication, and that it provides them the option to use secure hosting services from Facebook to manage WhatsApp chats with their customers, answer questions and send information like purchase receipts.

“To make sure you’re informed, we clearly label conversations with businesses that are choosing to use hosting services from Facebook,” WhatsApp added. WhatsApp said if users choose to interact with ‘Shops’ (Facebook-branded commerce feature), their shopping activity can be used to personalise their Shops experience and the ads users see on Facebook and Instagram. “Features like this are optional and when you use them we will tell you in the app how your data is being shared with Facebook… If you have WhatsApp installed on your phone, you’ll have the option to message that business.

Facebook may use the way you interact with these ads to personalise the ads you see on Facebook,” it added. A number of business leaders including Mahindra Group Chairman Anand Mahindra, Paytm founder Vijay Shekhar Sharma and PhonePe CEO Sameer Nigam have spoken of moving to rival platforms. Mahindra said he had installed Signal, while Nigam said he had moved 1,000-plus ‘PhonePe-rs’ to Signal, besides recreating all his work groups and moving family groups.

“…WhatsApp is by far and away the best product I’ve ever seen in the social/comm category. I trusted the WA founders. I loved the simplicity of their product. Never imagined switching to another chat app. C’est la vie,” Nigam tweeted.

Sharma also advocated moving to Signal. “They say, market has power. We are the largest market. Here in India WhatsApp/Facebook are abusing their monopoly & taking away millions of users’ privacy for granted. We should move on to @signalapp NOW. It is upto us to become victim or reject such moves,” he said in a tweet.


Android 12 coming soon; Google gave the first hints



Shortly after rolling out the Android 11 for selected users, Google is gearing up to launch the Android 12 developer preview. As per a report by 9to5, a play store update to the Android Beta Feedback app has been spotted. Google has not officially revealed anything about the Android 12 but such as apps are usually used to deliver feedbacks on Android beta builds.

Reports have stated that although Google has not specifically asked beta testers to give feedback about the Android 12, the existence of the Android Beta Feedback app hint at the launch. The 9to 5 report states that the app is unusable and does not reveal or hint at the Android 12 Developer Preview/Beta. However, it is an indication that the Android 12 Developer Preview will be launched soon. If we go back in time, the Android 11’s Developer Preview was rolled out in February instead of March.

Now, if you try to update the Android Beta Feedback app, you will be greeted with a message that says, “Thank you for participating in the Android Beta Program. The program has concluded and at this time we are no longer accepting feedback via the app.”

Another report by Android Central stated that the Android 12 could be rolled out by the end of this year. Google Pixels phones will be the first phones to get the new Android update before any other smartphone. With the new Android update, the Google Pixels phone are also likely to get double-tap gestures on the rear of phones for selected actions. This could be similar to the back tap feature on the iPhones that have rolled out with the iOS 14. The feature lets users tap at the back of the phone to perform certain actions. Users can customize the actions and the number of taps.

The report also states that Google could also tweak the notifications interface and add new themes. With Android 11, Google had rolled out some of the interesting features including Chat Bubbles, New conversations, Dark Mode scheduling, Privacy and Permissions, Airplane Mode without Bluetooth, Support for 5G, and foldable phones. The Android 11 is now available on the Pixel 2, Pixel 2 XL, Pixel 3, Pixel 3 XL, Pixel 3a, Pixel 3a XL, Pixel 4, Pixel 4 XL, and Pixel 4a. It has also been rolled out to LG velvet and some of the Motorola devices.

Continue Reading


ഇന്ത്യയില്‍ 5ജി സേവനങ്ങള്‍ അടുത്ത വര്‍ഷം; സ്പെക്‌ട്രം ലേലത്തിന്റെ ആദ്യ റൗണ്ടിന് ശേഷം 5ജി ശൃംഖല വിന്യാസം ആരംഭിക്കാമെന്ന പ്രതീക്ഷയില്‍ കേന്ദ്രസര്‍ക്കാര്‍



ന്യൂഡല്‍ഹി: രാജ്യത്ത് ആറ് മാസങ്ങള്‍ക്ക് ശേഷം നടക്കാനിരിക്കുന്ന സ്പെക്‌ട്രം ലേലത്തിന്റെ ആദ്യ റൗണ്ടിന് ശേഷം 2022 തുടക്കത്തില്‍ 5ജി ശൃംഖല വിന്യാസം ആരംഭിക്കാനാവുമെന്ന പ്രതീക്ഷയില്‍ സര്‍ക്കാര്‍. മാര്‍ച്ച്‌ ഒന്നിന് 3.92 ലക്ഷം കോടിയുടെ സ്പെക്‌ട്രം ലേലം ടെലികോം മന്ത്രാലയം പ്രഖ്യാപിച്ചിട്ടുണ്ട്. എന്നാല്‍ 5ജി സേവനങ്ങള്‍ക്കാവശ്യമായ ഫ്രീക്വന്‍സി എത്രയാണെന്ന് പറഞ്ഞിട്ടില്ല.

2021 അവസാനത്തോടെയോ 2022 തുടക്കത്തിലോ ആവും 5ജി സേവനം ലഭ്യമാക്കിത്തുടങ്ങുക. ചില പ്രത്യേക ആവശ്യങ്ങള്‍ക്ക് മാത്രമായാണ് ഇത് ലഭ്യമാക്കുക. കാരണം അഞ്ചോ ആറോ വര്‍ഷത്തേക്ക് എങ്കിലും ഇന്ത്യയില്‍ 4ജി തുടരണമെന്നാണ് ശശി തരൂര്‍ അധ്യക്ഷനായ പാര്‍ലമെന്ററി പാനലിന്റെ അഭിപ്രായം. 2021 ഒക്ടോബറില്‍ 5ജി പരീക്ഷണം ആരംഭിക്കാനാവുമെന്നാണ് പ്രതീക്ഷിക്കുന്നത് എന്നാണ് ടെലികോം മന്ത്രാലയം പാനലിനെ അറിയിച്ചിരിക്കുന്നത്.

5ജി സേവനങ്ങള്‍ ആരംഭിക്കുന്നതിലെ കാലതാമസത്തിന് ടെലികമ്മ്യൂണിക്കേഷന്‍ വകുപ്പിനെ (ഡിഒടി) ഇന്‍ഫര്‍മേഷന്‍ ടെക്നോളജി സ്റ്റാന്‍ഡിങ് കമ്മിറ്റി കുറ്റപ്പെടുത്തി. ഇന്ത്യയില്‍ 5ജി സേവനങ്ങള്‍ ആരംഭിക്കുന്നതിന് മതിയായ തയ്യാറെടുപ്പുകള്‍ നടത്തിയിട്ടില്ലെന്ന നിഗമനത്തിലാണ് കമ്മറ്റി.

രാജ്യത്ത് 5ജി വിന്യാസം വൈകുന്നതില്‍ ടെലികോം മന്ത്രാലയത്തെ വിമര്‍ശിച്ച്‌ പാര്‍ലമെന്ററി പാനല്‍ രംഗത്തെത്തി. സുപ്രധാന മേഖലകളില്‍ സര്‍ക്കാര്‍ സമയബന്ധിതമായി നടപടിയെടുക്കുന്നില്ലെങ്കില്‍ 2ജി, 3ജി, 4ജി ബസുകള്‍ കൈവിട്ടപോലെ 5ജി അവസരങ്ങളും ഇന്ത്യ കൈവിടാന്‍ പോവുകയാണെന്ന് പാനല്‍ പാര്‍ലമെന്റില്‍ സമര്‍പ്പിച്ച റിപ്പോര്‍ട്ടില്‍ പറയുന്നു.

മറ്റ് രാജ്യങ്ങളെ അപേക്ഷിച്ച്‌ നോക്കുമ്ബോള്‍ ഇന്ത്യ ആരംഭ ഘട്ടത്തിനപ്പുറത്തേക്ക് നീങ്ങിയിട്ടില്ല. 5ജി അവതരിപ്പിക്കുന്നതിലെ കാലതാമസം ആസൂത്രണത്തിലും നടപ്പില്‍വരുത്തുന്നതിലുമുള്ള അപര്യാപ്തത വെളിവാക്കുന്നുവെന്നും പാനല്‍ റിപ്പോര്‍ട്ടില്‍ പറഞ്ഞു.

2020 ജനുവരിയില്‍ തന്നെ ടെലികോം ഓപ്പറേറ്റര്‍മാര്‍ 5ജിക്കായുള്ള അപേക്ഷകള്‍ സമര്‍പ്പിച്ചതാണ്. ഇക്കാര്യത്തില്‍ പാര്‍ലമെന്ററി പാനലിന് മുമ്ബാകെ കമ്ബനികള്‍ ആശങ്ക അറിയിച്ചിരുന്നു. 5ജി പരീക്ഷണത്തിനുള്ള മാര്‍ഗനിര്‍ദേശങ്ങള്‍ പോലും വ്യക്തമല്ല. പരീക്ഷണാടിസ്ഥാനത്തില്‍ 5ജി ആരംഭിക്കാനുള്ള തീയതിയും തീരുമാനിച്ചിട്ടില്ല.
കടപ്പാട് :ആഴ്ച്ച വട്ടം ഓൺലൈൻ

Continue Reading


Enter your email address


Media5 hours ago

വിദേശ പൗരത്വം എടുത്ത നിങ്ങളുടെ പേരില്‍ നാട്ടില്‍ സ്വത്തുക്കള്‍ ഉണ്ടോ ? എങ്കില്‍ അതു വില്‍ക്കുകയോ പണയം വയ്ക്കുകയോ ചെയ്യണമെങ്കില്‍ റിസര്‍വ് ബാങ്കിന്റെ പ്രത്യേക അനുമതി വേണം; സുപ്രീം കോടതിയുടെ സുപ്രധാനമായ വിധി പ്രവാസികളെ എങ്ങനെ ബാധിക്കും എന്നറിയാം

വിദേശ പൗരത്വം എടുത്തിട്ടുള്ള ഇന്ത്യാക്കാർക്ക് ഇനി നാട്ടിലുള്ള സ്വത്തുക്കൾ ക്രയവിക്രയം ചെയ്യുവാനും പണയപ്പെടുത്തുവാനുമൊക്കെ ഇനിമുതൽ റിസർവ് ബാങ്കിന്റെ പ്രത്യേക അനുമതി ആവശ്യമായി വരും. ഫോറിൻ എക്സ്ചേഞ്ച് റെഗുലേഷൻ...

us news5 hours ago

Helicopter crash: French billionaire and MP Olivier Dassault dies

French President Emmanuel Macron has paid tribute to billionaire and conservative politician Olivier Dassault, 69, who died in a helicopter...

Sports5 hours ago

Two gold medals in two weeks; Wrestler Vinesh Phogat has made India proud

Living up to the expectations, star Indian wrestler Vinesh Phogat won her second gold medal in as many weeks with...

us news6 hours ago

Pope Francis raises concerns over Christian safety

Pope Francis arrived in Baghdad on Friday for a three-day visit to Iraq, undeterred by suggestions that his trip might...

Media6 hours ago

കുവൈത്ത് കര്‍ഫ്യൂ; നിയമലംഘകര്‍ക്ക് കടുത്ത പിഴയും തടവും ശിക്ഷ

കുവൈറ്റ് സിറ്റി : കുവൈത്തിൽ കർഫ്യു നിയമലംഘകർക്ക് കടുത്ത പിഴയും തടവും ശിക്ഷ. ഞായറാഴ്ച്ച വൈകിട്ട് അഞ്ചു മണി മുതലാണ് കുവൈത്തിൽ ഭാഗിക കർഫ്യൂ പ്രാബല്യത്തിലാവുന്നത്. കർഫ്യുവിൽ...

Media7 hours ago

ചര്‍ച്ച് ഓഫ് ഗോഡ് കേരളാ സ്റ്റേറ്റ് 98-ാമത് ജനറല്‍ കണ്‍വന്‍ഷന്‍ മാര്‍ച്ച് 11 മുതല്‍ 13 വരെ

മുളക്കുഴ: 2021 മാര്‍ച്ച് 11 മുതല്‍ 13 (വ്യാഴം, വെള്ളി, ശനി) വരെ മുളക്കുഴ സീയോന്‍ കുന്നില്‍ നടക്കുന്ന ചര്‍ച്ച് ഓഫ് ഗോഡ് ഇന്‍ ഇന്‍ഡ്യാ കേരളാ...