Connect with us


In Karnataka’s Belagavi, Hindutva Threats and Violence Are Now Part of Christians



Belagavi: As a jubilant crowd gathered inside the Gogte Rangmandir auditorium in Belgaum on Christmas eve, Pastor Benny Paul Saturi, more than once, reminded them of the grimness surrounding the community.

“There is just too much bad news all around us. You look around, and you only hear stories of sadness and despair.”

“But only Lord can save us,” Benny added, in the same breath. “Just continue keeping faith in Him and pray.”

As Benny continued with his prayer meet of the Harvest Church, the gathering of close to 300 people – men, women, and young children – listened to him attentively. “The service last year had been so different. Despite the pandemic, one did not sense any tension in the air,” said an elderly woman to her granddaughter, as soon as the service was over. The ‘tension’ that she and many others in the Christian community had been sensing over the past many months was directly related to the attacks on the churches and the community meetings across Belgaum and other northern districts of Karnataka.

Just a month ago, a prayer gathering – only a few kilometres away at Tilakwadi – was disrupted. The aggressive mob had allegedly entered the venue and demanded that the pastors stop “converting Hindus into Christianity”. The mob, all belonging to many different saffron groups, posing as self-styled protectors of Hinduism, had issued an ultimatum to the New Life church-goers.

The police allegedly were present at the spot, but did not intervene. Overlooking the real incident, the motive behind the attack, the police then booked four pastors present at the prayer meet instead.

This attack coincided with the police’s subtle warning to the Christian community against gathering at any rented space for prayers. Over two dozen pastors and community leaders were called in by the police on different occasions and asked to not rent any space for prayers.

The Harvest Church prayer meet too had moved online as the attacks began. “The situation was pretty tense,” pastor Benny says. “There was no point in making people gather at a venue where they would not feel safe, so we opted for online prayer for a few weeks,” he added.

Only on the Sunday before the Christmas eve did churchgoers decide to have an offline meeting. “We informed the nearby police about our prayer. We did not go to them with the intention of seeking permission. We asked them to be proactive and provide us with security should need arise.”

Both the prayer meetings went well. But the police security that the community had eagerly sought was missing. Young men and women took turns to protect the venue instead. On Christmas eve, over a dozen of them stood vigilant outside the two entry gates and scanned every entrant. “We would rather attend the Christmas celebrations,” said Shailaja, a young college-goer.

Smaller Protestant meetings more vulnerable

Most Protestant prayer meets in Belagavi district, unlike those of the Catholics’, are informal set ups. Some meet at a rented auditorium, some in a school halls or houses of devotees, every week. Unlike the established Catholic churches, pastor Benny says these meets have become an easy target over the past years. And the ongoing narrative of coercive means used to convert the Hindus into Christianity has made the Bahujan class particularly more vulnerable.

Pastor Sanjay Bhandari shares his personal encounter with the Hindutva goons early this year. On April 5, when Pastor Sanjay had, along with his teenage daughter and wife, visited a relative in Vadgaon village of Belgaum’s rural region, he was allegedly attacked by a mob of 40-50 men. The men, mostly from the village and known to pastor Sanjay, beat him mercilessly and paraded him across the village. He ended up in a civic hospital for over a week with multiple injuries.

This attack, he says, was particularly on the Devanga or the weaver community of the village. “Over the past decades, several families from the community have been attending prayer meets. This angered the Hindus of the region,” pastor Sanjay says. The attack, he says, was easier only because of the “vulnerable life and the rural background” of the followers who attended his prayer meet.

Pastor Sanjay says over 60-70 people attended his prayer meet every week. “It has now reduced to 30 and some days not even 20 turn up.” This doesn’t mean that people have given up on their belief. “But they fear for their lives,” he feels.

Pastor Benny too points to the sizeable presence of the working and Bahujan caste people in the congregation. But also paused to note that none of them are “forced” to follow Christianity. “Conversion is a legal procedure. It can’t happen by merely attending a prayer meeting,” he clarifies.

“Ours is an informal set-up where people come and go, unlike the established Catholic sect,” he adds. This, Benny says, made for a convenient narrative that the Christians in the district have been forcibly converting.

At least five different incidents of violent confrontations have been reported in the district. Similar cases of disruption and intimidation have been registered in neighbouring districts like Mandya and Hubbali too.

While the attacks and intimidation have succeeded in dissuading many from attending the prayer meets and other church related activities, in some instances, the pastors and their families were also forced to leave the village. Benny narrates one such incident where a pastor who ran a mass prayer in a village close by had to move out following a violent attack on him.

While the attack is largely attributed to vigilante Hindutva groups like the Shri Ram Sene and its offshoot Shri Ram Sene Hindustan, most pastors and community members that The Wire met shared that the attackers were local men who would align with just about any organisation that propagated Hindutva agenda.

The attacks began as early as December 2019, says Gopal Gowda, a senior editor of a leading Marathi daily Pudhari. “The miscreants are mostly young men who only believe in one agenda, Hindutva. And this agenda has only gotten violent by the years,” Gowda points out.

In Belagavi, the militant rightwing group Shri Ram Sene has been active for over a decade. Its splinter outfit Shri Ram Sene Hindustan (SRS-H) too, under the leadership of Ramakant Konduskar, has gained popularity. Both organisations say they have “different politics” and have differences in approach. On the ground, their followers are the same.


Pakistani man throws acid on Christian woman who refused to convert to Islam, marry him



Pakistan — A Muslim in Karachi, Pakistan, last Wednesday threw acid on a 19-year-old Christian woman for refusing his pressure to enter into relationship and convert to Islam, sources said.

Sunita Masih, who lives with her sister after the death of her parents, left the house in Masoom Shah Colony, in Karachi’s Kala Pull area, to go to work that morning. After getting off a bus at Cantt station, her Muslim neighbor, Kamran Allah Bux, threw acid on her and fled, said her uncle, John Masih.

“Sunita is just 19, but now her whole life has been physically and mentally scarred by Kamran,” her uncle said. “Even if he is convicted for his crime, will Sunita be able to live a normal life again? We all know how our society treats acid attack survivors, even though they are the victims of this heinous crime.”

Sunita Masih suffered 20% burns in the attack.

“My eyes, face, arms and legs started burning as soon as Kamran threw the acid on me,” she told police from her hospital bed. “The pain was so excruciating that I collapsed on the road.”

Bux had been pressuring her to enter into a relationship with him, John Masih said.

“He would try to force her to renounce her Christian faith, assuring her that he would marry her once she became a Muslim, but she refused to surrender to his illegitimate demands,” Masih said. “Sunita had informed her siblings about Kamran’s harassment, and they had repeatedly complained to his parents, urging them to stop him, but that did not work.”

The family had registered a complaint with police to stop the harassment, but they did not act on it, he said. When all efforts failed, Sunita’s brother-in-law beat Bux, which also did not deter him, John Masih said.

The family, members of a Salvation Army church, was seeking justice for Sunita Masih, whose face and other parts of her body were disfigured in the attack.

Assistant Sub-Inspector Sagheer Ahmed of the Frere Police Station said officers had registered a case against Bux for causing hurt by corrosive substance (Section 336-B of the Pakistan Penal Code) and had taken him into custody.

“We obtained his two-day physical remand from a court during which he confessed to the heinous crime,” Ahmed told Morning Star News. “In his statement, Kamran claimed that he had fallen in love with Sunita and had attacked her with acid in retaliation after she rejected his marriage proposal.”

‘Doubly disadvantaged’

Pakistan has a history of violence and discrimination against women, including those belonging to vulnerable minority communities.

Acid attacks are a form of gender-based violence in which a corrosive substance is thrown on the victim with the intention of disfiguring or killing. These attacks are often carried out as a form of retaliation and are often aimed at women who reject marriage proposals or other advances from men.

Karachi, in particular, has witnessed a surge in acid attacks in recent months, with at least a dozen being reported since October.

Women belonging to religious minorities, such as Christians and Hindus, are doubly disadvantaged as they are often seen as easy targets not protected by the same social norms compared with those belonging to the majority Muslim community.

Mary James Gill, former lawmaker and executive director of the Lahore-based Center for Law and Justice, said the Federal Ministry for Religious Affairs and Interfaith Harmony insists that forced conversion was not an issue in Pakistan but refuses to acknowledge the daily dangers to Christian and Hindu females.

“Minority girls face harassment and intimidation from Muslim men every day, but their pleas for help go unheeded,” Gill said. “Who is responsible for ensuring the protection of lives and faith of these minority girls in this Islamic republic?”

Despite the efforts of various organizations and activists, the number of acid attacks in Pakistan has continued to rise, with nearly 1,500 cases reported between 2007 and 2022. The impact of these attacks on the lives of women is devastating, with many struggling to make ends meet and facing ongoing discrimination and marginalization.

Church leaders and activists say it is crucial that the government take steps to ensure the safety and protection of all women in Pakistan, regardless of their religion. This includes enforcing existing laws and regulations, as well as implementing new measures to prevent and punish those responsible for these horrific crimes.

Pakistan ranked seventh on Open Doors’ 2023 World Watch List of the most difficult places to be a Christian, up from eighth the previous year.
Sources:Christian Post

Continue Reading


ക്രൈസ്തവ ദേവാലയങ്ങളിൽ കത്തി ആക്രമണo : ഒരാൾ കൊല്ലപ്പെട്ടു വൈദീകന്റെ നില ഗുരുതരം



മാഡ്രിഡ്: സ്പെയിനിലെ രണ്ട് ദേവാലയങ്ങളിൽ കത്തി ആക്രമണo.ആക്രമണത്തിൽ ദൈവാലയ ശുശ്രൂഷി കൊല്ലപ്പെടുകയും വൈദീകൻ ഉൾപ്പെടെ നിരവധി പേർക്ക് ഗുതരമായി പരിക്കേൽക്കുകയും ചെയ്തു. അൽഗെകിരാസ് നഗരത്തിലെ സാൻ ഇസിദ്രോ, ന്യുഎസ്ത്രാ സെനോരാ ദെ പാൽമ എന്നീ ദൈവാലങ്ങളിൽ ഇന്നലെ രാത്രിയാണ് ആക്രമണം നടന്നത്. ന്യുഎസ്ത്രാ സെനോരാ ദെ പാൽമ ദൈവാലയത്തിലെ ശുശ്രൂഷിയായ ഡിയേഗോ വലൻസിയയാണ് കൊല്ലപ്പെട്ടത്. പരിക്കേറ്റ ഫാ. ആന്റണി റോഡ്രിഗസ് സാൻ ഇസിദ്രോ ദൈവാലയ വികാരിയാണ്. ആക്രമണത്തിന് പിന്നിൽ തീവ്രവാദ ബന്ധമുണ്ടെന്നാണ് അധികൃതരുടെ നിഗമനം.

300 മീറ്റർ ദൂരത്തിൽ സ്ഥിതി ചെയ്യുന്ന ദൈവാലയങ്ങളിലേക്ക് കുതിച്ചെത്തിയ അക്രമി, പ്രകോപനം കൂടാതെ വെട്ടുകത്തി ഉപയോഗിച്ച് ജനങ്ങളെ വെട്ടി പരിക്കേൽപ്പിക്കുകയായിരുന്നു. സാൻ ഇസിദ്രോ ദൈവാലയത്തിലെ വസ്തുക്കൾ തട്ടിത്തെറിപ്പിച്ച ശേഷമാണ് ദെ പാൽമ ദൈവാലയത്തിന് വെളിയിൽ നിൽക്കുകയായിരുന്ന വലൻസിയയെ ആക്രമി വെട്ടി വീഴ്ത്തിയത്. നാല് പേർക്ക് പരിക്കേറ്റതായി സ്‌പെയിനിലെ ‘എൽ മുണ്ടോ’ പത്രം റിപ്പോർട്ട് ചെയ്യുന്നു. അക്രമിയെ പൊലീസ് കസ്റ്റഡിയിലെടുത്തെങ്കിലും പേരോ മറ്റ് വിവരങ്ങളോ പുറത്തുവിട്ടിട്ടില്ല.

ദിവ്യബലി അർപ്പണത്തിനിടെയാണ് ഫാ. ആന്റണി ആക്രമിക്കപ്പെട്ടതെന്നും റിപ്പോർട്ടുകളുണ്ട്.

Continue Reading


നൈജീരിയയില്‍ കത്തോലിക്ക വൈദികനെ ചുട്ടുക്കൊന്നു



അബൂജ: ക്രൈസ്തവരുടെ കുരുതിക്കളമായി മാറിയ നൈജീരിയയില്‍ വീണ്ടും കത്തോലിക്ക വൈദികന്‍ ദാരുണമായി കൊല്ലപ്പെട്ടു. നൈജര്‍ സംസ്ഥാനത്തിലെ മിന്നാ രൂപതയിലെ സെന്റ്‌ കഫിന്‍ കോരോയിലെ വിശുദ്ധ പത്രോസിന്റെയും പൗലോസിന്റെയും നാമധേയത്തിലുള്ള കത്തോലിക്ക ദേവാലയത്തിലെ വികാരിയായ ഫാ. ഐസക്ക് അച്ചിയെ അക്രമികള്‍ അഗ്നിയ്ക്കിരയാക്കി കൊലപ്പെടുത്തുകയായിരുന്നു. ഇടവക റെക്ടറിയും അഗ്നിക്കിരയായി. ഇന്നലെ ജനുവരി 15 പുലര്‍ച്ചെ 3 മണിയ്ക്കായിരിന്നു സംഭവം. ഫാ. അച്ചിയോടൊപ്പമുണ്ടായിരുന്ന ഫാ. കോളിന്‍സ് ഒമേക്ക് വെടിയേറ്റുവെങ്കിലും ഒരുവിധം രക്ഷപ്പെട്ട അദ്ദേഹം ഇപ്പോള്‍ ആശുപത്രിയില്‍ ചികിത്സയിലാണ്. 2021-ല്‍ ഇതേ ദിവസം ഇതേ രൂപതയില്‍ തന്നെ വൈദികനായ ഫാ. ജോണ്‍ഗബാകനും കൊല്ലപ്പെട്ടിരുന്നു.

നൈജറിലെ ഗവര്‍ണറായ അല്‍ഹാജി സാനി ബെല്ലോ ആക്രമണത്തെ കടുത്തഭാഷയില്‍ അപലപിച്ചു. “ദൈവവിരുദ്ധവും, മനുഷ്യത്വരഹിതവും” എന്നു ആക്രമണത്തെ വിശേഷിപ്പിച്ച അദ്ദേഹം അക്രമികളെ ഉടനടി കണ്ടെത്തുവാന്‍ പ്രാദേശിക സുരക്ഷാ മേധാവികളോട് ആവശ്യപ്പെട്ടിട്ടുണ്ട്. സങ്കടകരമായ നിമിഷമാണെന്നും അതിക്രൂരമായ രീതിയിലാണ് വൈദികന്‍ കൊലചെയ്യപ്പെട്ടിരിക്കുന്നതെന്നും ഈ നരഹത്യകളെ തടയുവാന്‍ കടുത്ത നടപടികള്‍ ആവശ്യമാണെന്നും സാനി ബെല്ലോ കൂട്ടിച്ചേര്‍ത്തു. ഗബാഗി/കോറോ ദേശത്ത് നിന്നുള്ള ആദ്യത്തെ തദ്ദേശീയ കത്തോലിക്കാ വൈദികനായിരിന്നു ഫാ. ഐസക്ക്. വൈദികന്റെ അകാല വിയോഗത്തില്‍ മിന്ന രൂപത അതീവ ദുഃഖം രേഖപ്പെടുത്തി.

നൈജീരിയന്‍ ക്രിസ്ത്യന്‍ അസോസിയേന്റെ (സി.എ.എന്‍) പ്രാദേശിക വിഭാഗത്തിന്റെ ചെയര്‍മാന്‍ കൂടിയായിരുന്നു കൊല്ലപ്പെട്ട ഫാ. അച്ചി. കഴിഞ്ഞ വര്‍ഷം മതനിന്ദ ആരോപിച്ച് ദെബോറ സാമുവല്‍ എന്ന ക്രിസ്ത്യന്‍ കോളേജ് വിദ്യാര്‍ത്ഥിനിയെ ഇസ്ലാമികവാദികള്‍ ക്രൂരമായി മര്‍ദ്ദിച്ച് കൊലപ്പെടുത്തി മൃതദേഹം ചുട്ടെരിച്ച സംഭവം ആഗോള സമൂഹത്തിന്റെ മനസാക്ഷിയെ ഞെട്ടിച്ചിരുന്നു. ഇസ്ലാമിക തീവ്രവാദി സംഘടനയായ ബൊക്കോഹറാമും, ഇസ്ലാമിക വാദികളായ ഫുലാനി ഗോത്രവര്‍ഗ്ഗക്കാരും, കവര്‍ച്ചക്കാരും നൈജീരിയയിലെ ക്രൈസ്തവരുടെ ജീവിതം ദുരിതപൂര്‍ണ്ണമാക്കിയിരിക്കുകയാണ്. ലോകത്ത് ഒരു ക്രൈസ്തവനായി ജീവിക്കുകയെന്നത് ഏറ്റവും ബുദ്ധിമുട്ടേറിയ രാജ്യങ്ങളെ കുറിച്ചുള്ള ഓപ്പണ്‍ഡോഴ്സിന്റെ പട്ടികയില്‍ ഏഴാമതാണ് നൈജീരിയയുടെ സ്ഥാനം.
കടപ്പാട് :പ്രവാചക ശബ്ദം

Continue Reading

Hot News

Hot News3 months ago

ഹൂസ്റ്റണിൽ സൗജന്യ ആരോഗ്യ മേള 2022 നവംബർ 19 ന്

ഹ്യൂസ്റ്റൺ: ലവ് ടു ഷെയർ ഫൗണ്ടേഷൻ അമേരിക്കയുടെ ആഭിമുഖ്യത്തിൽ എല്ലാ വർഷവും തുടർച്ചയായി നടത്തി വരുന്ന ഫ്രീഹെൽത്ത് ഫെയർ പത്താം വർഷമായ ഇത്തവണയും 2022 നവംബർ 19...

Hot News3 months ago

After playing disciples in ‘The Chosen’, actors say series made them better men

“The Chosen” series has impacted the lives of millions worldwide, but those viewers are not the only ones being ministered...

Hot News3 months ago

ക്രൈ​സ്റ്റ്ച​ർ​ച്ച് മോ​സ്ക് ആ​ക്ര​മ​ണം: ശി​ക്ഷാ​യി​ള​വ് തേ​ടി പ്ര​തി

വെ​ല്ലിം​ഗ്ട​ൺ: ന്യൂ​സി​ല​ൻ​ഡി​ലെ ക്രൈസ്റ്റ്ചർച്ചിൽ മോ​സ്ക്കി​ൽ 51 പേ​രു​ടെ മ​ര​ണ​ത്തി​നി​ട​യാ​ക്കി​യ വെടിവയ്പ്പ് കേ​സി​ലെ പ്ര​തി ശി​ക്ഷ​യി​ൽ ഇ​ള​വ് തേ​ടി ഹ​ർ​ജി ന​ൽ​കി. 2019 മാ​ർ​ച്ചി​ൽ ആക്രമണം ന​ട​ത്തി​യ ബ്രെ​ന്‍റ​ൻ...

Hot News4 months ago

Jerusalem march with the participation of more than 3000 Christians from 70 countries

Thousands of Christian pilgrims took to the streets of Jerusalem on Thursday as part of the 43rd annual Feast of...

Hot News5 months ago

രക്ഷിതാക്കള്‍ക്കും പാഠപുസ്തകം, കേരളത്തില്‍ അടുത്ത വർഷം മുതൽ

തിരുവനന്തപുരം : ഒരു കൊല്ലം കൂടി കഴിയുമ്പോൾ ഓരോ വർഷവും ക്ലാസുകളിൽ ഒരു പാഠപുസ്തകം കൂടി അധികമുണ്ടാകും. പക്ഷേ, അത് കുട്ടികൾക്കുള്ളതല്ല. രക്ഷാകർത്താക്കൾക്കുള്ള പുസ്തകമായിരിക്കുമത്. ഇത്തരമൊന്ന് തയ്യാറാക്കുന്ന...

Hot News5 months ago

1098 അല്ല,കുട്ടികൾ ഇനി മുതൽ സഹായത്തിനായി 112-ൽ വിളിക്കണം

കുട്ടികൾക്കായുള്ള ചൈൽഡ് ലൈൻ നമ്പറായ 1098 കഴിഞ്ഞ 26 വർഷമായി വിജയകരമായി പ്രവർത്തിക്കുകയാണ്. ഇപ്പോഴിതാ കേന്ദ്ര സർക്കാർ ഈ നമ്പർ 112 എന്ന ഒറ്റ ഹെൽപ്പ് ലൈൻ...

Hot News5 months ago

മൂന്ന് വര്‍ഷം മുന്‍പ് മിന്നസോട്ടയിലെ സൗന്ദര്യ റാണി; ഇന്ന് ക്രിസ്തുവിന്റെ പ്രിയപ്പെട്ട മിഷ്ണറി

മിന്നസോട്ട (അമേരിക്ക): സൗന്ദര്യ ലോകത്ത് നിന്നും മിഷ്ണറി ലോകത്തേക്കുള്ള യാത്ര പങ്കുവെച്ച് മുന്‍ മിസ്‌ മിന്നസോട്ടയായ കാതറിന്‍ കൂപ്പേഴ്സ്. 2019-ല്‍ മിസ്‌ മിന്നസോട്ടയായി തിരഞ്ഞെടുക്കപ്പെട്ട കാതറിന് കൊറോണ...

Hot News5 months ago

10 ലക്ഷം തൊഴിലവസരം കാത്തിരിക്കുന്നു; കാനഡയിൽ ജോലിക്ക്‌ ഇതിലും ബെസ്റ്റ് ടൈമില്ല

പ്രവാസത്തിന് കൊതിക്കുന്ന മലയാളികളുടെ കണ്ണ് ഇപ്പോൾ പാശ്ചാത്യ രാജ്യങ്ങളിലേക്കാണ്. ഉന്നത പഠനവും ജോലിയും കുടിയേറ്റവുമായി ഇന്ത്യക്കാരുടെ ഒഴുക്കാണ്. പ്രത്യേകിച്ച് കാനഡയിലേക്ക്. ഏഴ് വർഷത്തിനിടെ 85 ലക്ഷം ഇന്ത്യക്കാരാണ്...

Hot News6 months ago

വീട്ടിലിരുന്ന് മിഠായി രുചിച്ചാല്‍ മതി, ശമ്പളം 61,33,863 രൂപ; അപേക്ഷിക്കേണ്ട അവസാന തീയതി ഓഗസ്റ്റ് 31

ജോലി വീട്ടിലിരുന്ന് മിഠായി കഴിക്കൽ. വർഷത്തിൽ 61,33,863 രൂപ ശമ്പളം. മുൻ പരിചയം ആവശ്യമില്ല. കേൾക്കുമ്പോൾ ഒരു സ്വപ്നമെന്ന് തോന്നിയേക്കാം. എന്നാൽ സംഭവം സത്യമാണ്. കനേഡിയൻ കമ്പനിയാണ്...

Hot News6 months ago

ഉന്നത സ്ഥാനങ്ങളിലെ ഇസ്ലാമികവത്ക്കരണം: നൈജീരിയയിലെ മതരാഷ്ട്രീയത്തിനെതിരെ സംഘടിച്ച് ക്രിസ്ത്യന്‍ നേതാക്കള്‍

അബൂജ: നൈജീരിയയില്‍ അടുത്ത വര്‍ഷം നടക്കുവാനിരിക്കുന്ന പൊതു തിരഞ്ഞെടുപ്പില്‍ പ്രസിഡന്‍ഷ്യല്‍ പദവികളിലേക്ക് മുസ്ലീങ്ങളെ മാത്രം പരിഗണിച്ച ഓള്‍ പ്രോഗസീവ് കോണ്‍ഗ്രസ് പാര്‍ട്ടി (എ.പി.സി)യുടെ തീരുമാനത്തിനെതിരെ പ്രതിഷേധിച്ചുക്കൊണ്ട് പാര്‍ട്ടിയിലെ...