Connect with us

Media

Explosive growth of Christian faith in Iran: number of believers to one million

Published

on

Missiologists have long spoken of the explosive growth of the church in Iran.Now they have data to back up their claims—from secular research.

According to a new survey of 50,000 Iranians—90 percent residing in Iran—by GAMAAN, a Netherlands-based research group, 1.5 percent identified as Christian.

Extrapolating over Iran’s population of approximately 50 million literate adults (the sample surveyed) yields at least 750,000 believers. According to GAMAAN, the number of Christians in Iran is “without doubt in the order of magnitude of several hundreds of thousands and growing beyond a million.”

The traditional Armenian and Assyrian Christians in Iran number 117,700, according to the latest government statistics.

Christian experts surveyed by CT expressed little surprise. But it may make a significant difference for the Iranian church.

“With the lack of proper data, most international advocacy groups expressed a degree of doubt on how widespread the conversion phenomenon is in Iran,” said Mansour Borji, research and advocacy director for Article 18, a UK-based organization dedicated to the protection and promotion of religious freedom in Iran.

“It is pleasing to see—for the first time—a secular organization adding its weight to these claims.”

The research, which asked 23 questions about an individuals’ “attitude toward religion” and demographics, was run by professors associated with the respected Dutch universities of Tilburg and Utrecht.

The general presumption of doubt risked influencing asylum applications by Iranians seeking resettlement in Europe or elsewhere.

“We do not regard it as remotely plausible that there are as many as 1 million people secretly practicing Christianity in Iran today,” wrote a UK judge in a March ruling establishing best practice guidelines, following a case that ultimately denied asylum to an Iranian convert.

“The huge numbers of converts claimed by various evangelical missions must be viewed in light of the fact that … the more converts they can claim, the greater the incentive for co-religionists to donate.”

Yet despite the widespread skepticism, research conducted by Christian advocacy organizations has begun to produce results.

In 2005, the United Nations created the Geneva-based Universal Periodic Review to evaluate the human rights status of every nation every 4.5 years. During its review session in February, for the first time recommendations for Iran included its treatment of “Christian converts,” issued by Norway and the Netherlands.

“We try to build relations with diplomats as much as they allow,” said Wissam al-Saliby, advocacy director for the World Evangelical Alliance.

“Without such reporting, news of Christian persecution will not filter into Geneva circles, and nations will not feel any pressure.

“It is important for Iran to hear the distinction between its traditional Christian communities, and its converts to the Christian faith.”

But according to the GAMAAN survey, there is another distinction Iran must make.

“The real news is not the number of Christians,” said Johannes de Jong, director of the Sallux (“Salt-Light” in Latin) think tank, affiliated with the European Christian Political Movement.

“It is the massive secularization of Iranian society as a whole.”

Only 32 percent of those surveyed identified themselves as Shiite Muslim. Officially, Iran puts their number at 95 percent.

“The Islam in Iran is a political system, not a faith embraced by any majority,” said de Jong, who has worked with Iranian asylum seekers and opposition politicians over the last 20 years.

“A free Iran would see an implosion of Islam, and a very significant rise of Christianity, Zoroastrism, and atheism.”

The survey already bears this out.

Atheists poll at 9 percent of the population (and nones, or no religious affiliation, overall at 22%); Zoroastrians at 7 percent. The 2011 census numbered Zoroastrians at only 25,000. Extrapolating the percentage from this survey, which GAMAAN stated is 95 percent accurate, that would now be 5.6 million. (Sources said this may indicate a non-Islamic Persian nationalism rather than a true system of belief.)

Nearly half (47%) said they used to be religious but are no longer.

Only 6 in 10 Iranians surveyed said they were born into a religious family. But 6 in 10 also do not say their daily prayers. And 7 in 10 do not want legislation based on religion (68%); state-funded religious institutions (71%); or mandatory head covering (73%). A majority (58%) do not believe in wearing the hijab at all.

And according to a 2019 survey by GAMAAN, 79 percent of the population would vote against an Islamic republic.

While this might seem a fertile field for Christian witness, David Yeghnazar of Elam Ministries warns against the “clay feet” of secularism. For example, almost 4 in 10 Iranians (37%) drink alcohol—which is forbidden in Islam.

“Iranians are attracted to Christianity because they think it is part and parcel of the free, secular, and democratic West,” he said. “It is important for Christian agencies to pry Christianity away from that mould.”

He was also cautious about endorsing the survey statistics as a true estimate of the body of Christ. In a secular survey, “Christian” can imply anything from a “vague attraction” to a “genuine love of Christ and a growing knowledge of the Scriptures.”

Yeghnazar believes the house churches’ lack of governing structure will harm the growing movement. False teaching, financial irregularity, and pastoral dictatorship may begin to plague them.
Sources:christianitytoday

Media

ചൈനയും ഉത്തരകൊറിയയും അടക്കം ചില രാജ്യങ്ങൾ വാട്സ്ആപ്പ് നിരോധിച്ചിട്ടുണ്ട്! കാരണമറിയാമോ?

Published

on

വാട്സ്ആപ്പ് ലോകമെമ്പാടുമുള്ള ഏറ്റവും ജനപ്രിയ സന്ദേശമയക്കൽ ആപ്ലിക്കേഷനുകളിൽ ഒന്നാണ്. രണ്ട് ബില്ല്യണിലധികം ഉപയോക്താക്കൾ വാട്സ്ആപ്പിനുണ്ട്. എന്നാൽ ചില രാജ്യങ്ങളിൽ വാട്സ്ആപ്പ് നിരോധിച്ചിരിക്കുകയാണ്. ഇത്തരം നിരോധനങ്ങൾക്ക് പിന്നിലെ കാരണങ്ങൾ എന്തൊക്കെയാണെന്ന് നോക്കാം.

വാട്സ്ആപ്പ് നിരോധിച്ച രാജ്യങ്ങൾ:

* ചൈന: ചൈനയിൽ സർക്കാർ കർശനമായ ഇന്റർനെറ്റ് നിയന്ത്രണങ്ങൾ നടപ്പിലാക്കുന്നുണ്ട്, ഇതിനെ ‘ഗ്രേറ്റ് ഫയർവാൾ’ (Great Firewall) എന്ന് വിളിക്കുന്നു. വിദേശ സോഷ്യൽ മീഡിയ പ്ലാറ്റ്‌ഫോമുകളും മെസേജിംഗ് ആപ്പുകളും ഉൾപ്പെടെ നിരവധി വെബ്‌സൈറ്റുകളും ആപ്പുകളും ഈ ഫയർവാൾ വഴി തടയുന്നു. ചൈനയിൽ അവരുടേതായ നിയന്ത്രണ സംവിധാനങ്ങളുള്ള സെൻ‌സർ ചെയ്‌ത സോഷ്യൽ മീഡിയ പ്ലാറ്റ്‌ഫോമുകളും മെസേജിംഗ് ആപ്പുകളും ഉപയോഗിക്കാൻ ആളുകളെ പ്രോത്സാഹിപ്പിക്കുക എന്നതാണ് ഒരു കാരണം.

* ഉത്തരകൊറിയ: ലോകത്തിലെ ഏറ്റവും നിഗൂഢമായ സമൂഹങ്ങളിലൊന്നാണ് ഉത്തരകൊറിയ. സർക്കാർ വിവരങ്ങളുടെ നിയന്ത്രണത്തിൽ വളരെ കർശനമാണ്. പുറത്തുള്ള ലോകവുമായുള്ള ആശയവിനിമയം പരിമിതപ്പെടുത്തുന്നതിനാണ് വാട്സ്ആപ്പ് പോലുള്ള ആപ്പുകൾ നിരോധിച്ചിരിക്കുന്നത്.

* ഇറാൻ: രാജ്യത്തെ അസ്ഥിരതയുടെ സമയങ്ങളിൽ ഇറാൻ അടക്കിടെ വാട്സ്ആപ്പ് താൽക്കാലികമായി നിരോധിച്ചിട്ടുണ്ട്. സർക്കാർ വിരുദ്ധ പ്രവർത്തനങ്ങൾക്കും പ്രചരണങ്ങൾക്കും വാട്സ്ആപ്പ് ഉപയോഗിക്കുന്നത് തടയാനാണ് ഇത്.

യുഎഇയിലും ഖത്തറിലും വാട്സ്ആപ്പ് കോളുകൾ തടഞ്ഞിട്ടുണ്ട്. ടെലികോം കമ്പനികളുടെ വരുമാനം വർദ്ധിപ്പിക്കാനാണ് ഇതെന്നാണ് പറയുന്നത്. വാട്സ്ആപ്പ് നിരോധിക്കുന്നതിന് പിന്നിലെ കാരണങ്ങൾ രാജ്യങ്ങൾക്കനുസരിച്ച് വ്യത്യസ്തമാണ്. ചില സർക്കാരുകൾ വിവരങ്ങളുടെ നിയന്ത്രണവും സെൻസർഷിപ്പും നടപ്പിലാക്കാനാണ് ഇത് ചെയ്യുന്നത്. മറ്റുള്ളവർ ദേശീയ സുരക്ഷാ ആശങ്കകളോ ടെലികോം വരുമാനം വർദ്ധിപ്പിക്കാനുള്ള ശ്രമങ്ങളോ ആയിരിക്കാം കാരണം. അതേസമയം ഈ നിയന്ത്രണങ്ങൾ മറികടക്കാൻ വിപിഎൻ പോലുള്ളവ ഉപയോഗിക്കുന്നവരുമുണ്ട്.
Sources:azchavattomonline.com

http://theendtimeradio.com

Continue Reading

Articles

8 ways the Kingdom connects us back to the Garden of Eden

Published

on

When Jesus came as the last Adam (1 Corinthians 15:45), He announced the good news of the Kingdom of God (Mark 1:14). What is the Kingdom of God? The rule of God emanates from the throne of God in Heaven. Hence, the Kingdom of God rules over all of creation (Psalm 22:28; 24:1; 103:19).

Consequently, when Jesus announced that the Kingdom of God was at hand (Matthew 4:17), He declared that restoring the created order back under His rule as it was in the Garden of Eden (before the fall) was now inaugurated.

We see themes relating to the work of restoration to Eden throughout Scripture (Isaiah 11:6-9; 51:3; 65:17-25; Ezek. 36:34-36; Romans 8:19-21; Rev. 21:1-5).

In light of this, we see that the Gospel of the Kingdom of God is related to the reconciliation of the world, not merely to individual sinners (2 Corinthians 5:19).

The following are eight ways the Kingdom of God is connected to the Edenic state.

1. Through work

God’s first act after creating Adam was to put him in a garden to work and keep it (Genesis 2:15). Even before Adam had a family, he worked unto the Lord. (Hence, using our abilities to work is not merely to provide for our family but is an act of worship since we are reflecting Yahweh who worked for the six days of creation.)

Consequently, Paul the apostle commands the Church to work and to be a blessing to others (Ephesians 4:28; 1 Thessalonians 4:11). Paul even declares that if a man does not work, he should not eat! (2 Thessalonians 3:10)

Thus, Christians are called to work and plant the Garden of the Lord as part of our Christian witness that the Kingdom of God is at hand.

2. Through God’s provision

God planted humanity in a lush garden with enough to sustain it even before Adam worked. Humans did nothing to earn what we were born into, yet God provided everything we needed for sustenance through His grace.

Consequently, continuing to receive divine provision is one way the Church manifests the Kingdom of God to the rest of the world.

3. Through holy matrimony

God joined one man and one woman to be “one flesh” as the foundation of civilization (Gen. 2:21-24). Before there was human government, there was marriage. Thus, His Kingdom influence started with biblical marriage.

Also, the fact that God made binary gender to represent His nature implies that it takes both male and female to transmit the image of God to the next generation (Genesis 1:27). Hence, two men and two women cannot fully transmit the image of God to the next generation.

The main reason why Satan distorted biblical marriage with alternative forms of family as well as through the proliferation of pornography and divorce, is to prevent the complete image of God from being transmitted to the next generation.

Consequently, when Christians live faithfully together in holy matrimony and raise their children in the Lord, they plant the Garden of the Lord and manifest His Kingdom in the world.

4. Through defining reality

God brought the animals of the earth to Adam so he could name them (Genesis 2:19-20). As God’s vice-regent, it was up to Adam to name and define reality. Thus, whoever defines a thing can categorize and frame the perspective of that entity.

This is why there is an ideological push to reframe biblical symbols such as the rainbow and to redefine biblical concepts such as marriage, gender, human sexuality, and social justice (Genesis 9:13).

The rainbow symbolizes God’s promise to Noah that He would never again destroy the earth with a flood (Genesis 9:13-17). Today, the rainbow is widely recognized as a symbol of the LGBTQ+ community, representing diversity and inclusion.

Marriage

Historically, marriage has been defined as a union between one man and one woman. Many societies now recognize same-sex marriages and broader definitions of partnerships and unions.

Gender

Gender was traditionally understood as strictly male or female, based on biological sex.

The concept of gender has expanded to include a spectrum of identities beyond the binary male and female, such as non-binary, pansexual and genderfluid.

Woke

The connotation of the traditional meaning had to do with a conversion experience in which a person’s eyes were opened, and they were turned from darkness to light, which is why the term “awakening” was used to describe masses of people coming to Christ (Acts 26:18). Now ”woke” has been hijacked to describe people who ascribe to the far left (woke) ideology. Consequently, the Church is called to function as cultural creatives who define reality for society in a way that aligns with the Kingdom of God.

5. Through cultivation

Adam was called to cultivate the Garden of the Lord and subdue the rest of the earth (Genesis 1:28). Similarly, believers are called to plant systems and create art that reflect the beauty of the Lord as depicted in the Garden of Eden for human flourishing.

6. Through multiplication

As God created the world with the ability for every living thing to multiply (Genesis 1), the Ephesians 4:11 ministry gifts were called to equip people who can multiply biological families, churches, and businesses, so the seeds of the Garden of the Lord will eventually fill all things (Ephesians 4:10-12)

7. Through stewardship

As God called Adam to steward the created order, God has called the church to nurture people capable of managing their families, churches, and businesses and to produce Christ-followers capable of stewarding leadership in society for the glory of God.

8. The ‘tree-centric’ world on the 8th day

The Tree of Life was in the midst of the Garden of Eden (Genesis 2:9). Christ’s death, burial, and resurrection created a “Tree-Centric” world since the cross (tree) of Christ became the Tree of Life that brought healing and reconciliation back to the created order (I Peter 2:24). Since Jesus rose on the 8th day, this also represented new beginnings regarding the process of the renewal of all things.

Consequently, as Christ-followers live a cross-shaped life, they will be His agents of healing that plant the garden of the Lord as an oasis of hope amid broken cities.
Sources:Christian Post

http://theendtimeradio.com

Continue Reading

Media

കാട്ടിലെ മക്കൾക്ക് ആശ്വാസമായി ക്രിസ്ത്യൻ ലൈവ് മീഡിയ

Published

on

നിലമ്പൂർ : സ്കൂൾ തുറക്കാൻ ഇനി ഒരാഴ്ച്ച മാത്രം സ്കൂളിൽ പോകാൻ ആഗ്രഹം ഉള്ള ഒരു കൂട്ടം കുഞ്ഞുങ്ങൾ, അവർക്ക് സ്കൂളിൽ കൊണ്ട് പോകാൻ ബാഗില്ല ക്രിസ്ത്യൻ ലൈവ് മീഡിയയുടെ ചാരിറ്റി പ്രവർത്തനത്തിൻ്റെ ഭാഗമായി പണിയർ കോളനിയിലെ എല്ലാ മക്കൾക്കും വാർഡ് മെമ്പർ ഗണേശൻ്റെ നേതൃത്വത്തിൽ ക്രിസ്ത്യൻ ലൈവ് മീഡിയ പ്രതിനിധീകരിച്ച് സിഞ്ചു മാത്യു നിലമ്പൂർ ബാഗ്കൾ വിതരണം ചെയ്തു
Sources:christianlive

http://theendtimeradio.com

Continue Reading
Advertisement The EndTime Radio

Featured

world news20 hours ago

Imprisonment of Two Christian Teenagers Approaches Five Year Mark

Pakistan — Sunny Mushtaq and Noman Asghar, both Christians, were arrested on June 29, 2019, in Pakistan on blasphemy charges...

National21 hours ago

11 Christians Detained under India’s Anti-Conversion Laws Released

India — A law firm in the state of Madhya Pradesh last week secured the release of 11 Christians who...

Movie21 hours ago

തന്റെ ജീവിത വിജയത്തിന് പിന്നിലെ കാരണം ക്രൈസ്തവ വിശ്വാസം: ഹോളിവുഡ് നടൻ മാർക്ക് വാല്‍ബെർഗ്

കാലിഫോർണിയ: തന്റെ ജീവിത വിജയത്തിന് പിന്നിലെ കാരണം തന്റെ ക്രൈസ്തവ വിശ്വാസമാണെന്നു പ്രമുഖ ഹോളിവുഡ് നടൻ മാർക്ക് വാല്‍ബെർഗ്. കഴിഞ്ഞ ദിവസം ഫോക്സ് ന്യൂസ് ഡിജിറ്റലിനു അനുവദിച്ച...

us news21 hours ago

ശുഭ വാർത്ത: കുടിയേറ്റക്കാരായ അഞ്ച് ലക്ഷം പങ്കാളികൾക്ക് പൗരത്വം നൽകാൻ അമേരിക്ക

അമേരിക്കൻ പൗരന്മാരുടെ, കുടിയേറ്റക്കാരായ പങ്കാളികൾക്ക് പൗരത്വം നൽകാൻ ഒരുങ്ങി രാജ്യം. പ്രസിഡന്റ് ജോ ബൈഡൻ ആണ് അഞ്ച് ലക്ഷം പേ‌ർക്ക് പൗരത്വം നൽകുന്ന പദ്ധതി പ്രഖ്യാപിച്ചിരിക്കുന്നത്. നിലവിലെ...

National21 hours ago

റവ: സി. സി തോമസ് സാർ ചര്‍ച്ച് ഓഫ് ഗോഡ് സൗത്ത് ഏഷ്യന്‍ സൂപ്രണ്ടന്റായി നിയമിതനായി.

ചര്‍ച്ച് ഓഫ് ഗോഡ് കേരളാ സ്‌റ്റേറ്റ് അഡ്മിനിസ്‌ട്രേറ്റിവ് ബിഷപ്പും ഓള്‍ ഇന്‍ഡ്യാ ഗവേണിംഗ് ബോഡി ചെയര്‍മാനുമായ റവ: സി. സി തോമസ് സാർ ചര്‍ച്ച് ഓഫ് ഗോഡ്...

world news2 days ago

കോംഗോയിലെ ആക്രമണങ്ങളുടെ ഉത്തരവാദിത്വമേറ്റെടുത്ത് ഐസിസ്; കുറഞ്ഞത് 80 ക്രൈസ്തവര്‍ കൊല്ലപ്പെട്ടുവെന്ന് റിപ്പോര്‍ട്ട്

കിന്‍ഹാസ: ഡെമോക്രാറ്റിക് റിപ്പബ്ലിക് ഓഫ് കോംഗോയിലെ നിരവധി ഗ്രാമങ്ങളിൽ ദിവസങ്ങളോളം നീണ്ടുനിന്ന ആക്രമണങ്ങളിൽ നൂറുകണക്കിന് ആളുകളെ മൃഗീയമായി കൊലപ്പെടുത്തിയതിന്റെ ഉത്തരവാദിത്തം ഏറ്റെടുത്ത് ഇസ്ലാമിക് സ്റ്റേറ്റ്സ്. കൊല്ലപ്പെട്ടവരില്‍ കുറഞ്ഞത്...

Trending