Connect with us

world news

Christian Couple Accused of Blasphemy Win Bail in Pakistan



Pakistan – A court in Lahore, Pakistan on Wednesday (Oct. 18) granted bail to a Christian couple arrested last month on blasphemy charges, a rare occurrence in a country where falsely accused suspects spend years in jail awaiting verdicts.

Zahid Nazeer, attorney for Shaukat Masih and his wife Kiran Shaukat, said Additional Sessions Judge Lahore Mian Shahid Javed granted his petition for bail on Oct. 18, enabling their release from jail on Saturday (Oct. 21).

“We have been away from our children for over a month, and each day we spent in prison was spent thinking what would become of them if we couldn’t get out,” Masih, who supports his family by doing odd jobs, told Morning Star News.

Nazeer said he told the court that the impoverished couple was innocent as they were not present at the site at the time of the alleged incident.

“Moreover, Section 295-B clearly states that there has to be clear intent in committing the said crime, whereas in this case there was no evidence that showed that the couple had committed the alleged act deliberately or willfully,” Nazeer told Morning Star News.

The couple were arrested and charged under Section 295-B of the blasphemy statutes after a local Muslim accused them of throwing torn pages of the Koran from the roof of their house on Sept. 8. Section 295-B of the Pakistan Penal Code carries a mandatory life sentence for desecrating the Koran.

The complainant, Muhammad Taimur, claimed that he saw the pages flying towards the ground while he was at a nearby shop. He went to the house and confronted Kiran Shaukat, who said that her children might have done it, according to the First Information Report (FIR). He then searched the house and found a pink school bag behind a water tank on the roof, which contained more torn pages.

Nazeer said the torn pages were not from the Koran but from a Grade 9 Islamic Studies book in a bag containing scrap paper meant to be sold to a scrap vendor.

“The couple has three minor children, two of whom are suffering from mental and physical disabilities, and they also can’t be held accountable for desecration of the holy pages,” Nazeer told Morning Star News. “None of the three children have ever been to school, so it’s absurd to even claim that they tore off the pages intentionally.”

The lawyer said there were other indications that police showed undue haste in registering the FIR against the couple.

“The police did not recover the alleged evidence itself, rather it was handed to them by the complainant. Therefore, there’s a high chance of tampering with the evidence,” he said.

Nazeer added that the judge granted bail to the couple on a bail bond of 100,000 Pakistani rupees (US$360) each. The judge also observed that the case required further inquiry, he said.

Beaten in their Home

At the office of local humanitarian organization HARDS Pakistan, the couple said they couldn’t thank God enough for their release from jail and reunion with their children.

Masih said he was working at a car service station when the alleged incident took place, and that he was surprised to see a crowd gathered outside his house when he returned home that day.

“As soon as I entered the building, some men started beating me up, calling me a blasphemer,” Masih told Morning Star News. “They also beat my wife, paying no attention to our pleas that we had no idea about the alleged crime.”

Someone then called the police, who took them and their children into custody, he said.

“They even arrested a Muslim couple who were our guests,” he said.

The couple’s employer is a kind Muslim man in Britain who pays them to take care of his property where the couple’s family was occupying one of its rooms, he said.

“We have been living there for over a year, but now we will not be going back to that area,” Masih said. “We don’t feel safe.”

His wife echoed similar concerns for her family’s security as she narrated how the complainant and other Muslims had forced their entry into the house and manhandled her.

“I was working in the house of my employer’s sister who lives in the same street when this incident happened,” Kiran Shaukat said. “The group of men forced me to open the gate of our house and stormed inside while pushing me away and hurling abuses.”

She said she had no idea about the presence of the koranic verses in the plastic bag.

“The bag was given to me by my employer’s sister to sell to some scrap vendor,” she said. “I honestly didn’t know it contained material that could put us in such great risk.”

She expressed gratitude for HARDS Pakistan Chief Executive Sohail Habel taking good care of their three children, ages 13, 9 and 7, while she and her husband were incarcerated.

In a similar case, a local court in Arifwala in May released on bail a Christian woman charged with blasphemy after she was accused of burning papers containing koranic verses. Musarrat Bibi worked at the Government Girls Higher Secondary School in 66-EB village, Arifwala tehsil of Pakpattan District. On April 15, she and a Muslim gardener were told to clean the school’s storeroom that was filled with paper and other scrapped items.

The duo reportedly gathered the wasted paper and other scraps in a corner of the school and set them on fire. Some students later noticed that the burnt items also contained koranic pages and protested against the alleged desecration.

Her attorney said school staff members, including principal Nasreen Saeed, were aware that Musarrat Bibi and a gardener identified as Sarmad had not burned koranic pages intentionally. Police, however, arrested the two people and charged them with blasphemy.

Pakistan ranked seventh on Open Doors’ 2023 World Watch List of the most difficult places to be a Christian, up from eighth the previous year.
Sources:Christian news

world news

വിദേശ വിദ്യാര്‍ഥികള്‍ക്ക് ഇനി സൗദിയിലേക്ക് സ്റ്റുഡന്റ്‌സ് വിസ



റിയാദ്: സൗദി അറേബ്യയിലെ യൂണിവേഴ്‌സിറ്റികളില്‍ പഠിക്കാനാഗ്രഹിക്കുന്ന വിദേശ രാജ്യങ്ങളിലെ വിദ്യാര്‍ഥികള്‍ക്ക് സ്റ്റുഡന്റ്‌സ് വിസ നല്‍കാനുള്ള നടപടിക്രമങ്ങള്‍ പൂര്‍ത്തിയായി. സ്റ്റഡി ഇന്‍ കെഎസ്എ എന്ന പ്ലാറ്റ്‌ഫോം വഴിയാണ് സ്റ്റുഡന്റ്‌സ് വിസ നല്‍കുകയെന്ന് സൗദി വിദ്യാഭ്യാസ മന്ത്രി യൂസുഫ് അല്‍ബുന്‍യാന്‍ വ്യക്തമാക്കി. റിയാദില്‍ നടന്നുവരുന്ന ഹ്യൂമന്‍ കപാസിറ്റി ഇനീഷ്യേറ്റീവില്‍ പുതിയ വിസ പദ്ധതി സൗദി വിദേശകാര്യമന്ത്രാലയവും വിദ്യാഭ്യാസ മന്ത്രാലയവും സംയുക്തമായി ലോഞ്ച് ചെയ്തു.

പുതിയ വിസ പദ്ധതി സൗദിയില്‍ പഠിക്കാനാഗ്രഹിക്കുന്ന ഇന്ത്യയടക്കമുള്ള രാജ്യങ്ങളിലെ വിദ്യാര്‍ഥികള്‍ക്ക് ഗുണകരമാകും. നിലവില്‍ സൗദി യൂണിവേഴ്‌സിറ്റികളില്‍ വിദ്യാര്‍ഥികളുണ്ടെങ്കിലും ഭൂരിഭാഗം പേരും ആശ്രിതവിസയിലുള്ളവരാണ്. എന്നാല്‍ ഇനി മുതല്‍ വിദേശികള്‍ക്ക് ഡിഗ്രിക്കോ പിജിക്കോ അപേക്ഷിക്കുമ്പോള്‍ കൂടെ സ്റ്റുഡന്റ്‌സ് വിസക്ക് കൂടി അപേക്ഷ നല്‍കാം. ഹ്രസ്വ, ദീര്‍ഘ കാലാവധിയുള്ള കോഴ്‌സുകള്‍ക്കെല്ലാം ഇത് ബാധകമാണ്.
Sources:Metro Journal

Continue Reading

world news

യുഎഇയില്‍ അഞ്ച് വിഭാഗത്തിലുള്ള വിസ റദ്ദാക്കുകയോ,കാലാവധി കഴിഞ്ഞാലോ ആറുമാസം വരെ രാജ്യത്ത് തുടരാം



അബുദാബി: പുതുക്കിയ വിസാ നിര്‍ദേശപ്രകാരം അഞ്ചു വിഭാഗത്തിലുള്ളവരുടെ വിസ റദ്ദാക്കുകയോ കാലാവധി കഴിയുകയോ ചെയ്താല്‍ ആറുമാസം വരെ യുഎഇ യില്‍ തുടരാം. ഗോള്‍ഡന്‍ വിസ, ഗ്രീന്‍ വിസ, വിധവകളോ വിവാഹമോചനം നേടിയവരോ സര്‍വകലാശാലയുടേയോ കോളജിന്റെയോ വിസയുള്ള പഠനം പൂര്‍ത്തിയാക്കിയവര്‍, മാനവശേഷി സ്വദേശിവല്‍ക്കരണ മന്ത്രാലയത്തിന്റെ പ്രഫഷനലുകള്‍ എന്നിവര്‍ക്കാണ് ആറു മാസം വരെ രാജ്യത്ത് തുടരാനുള്ള ആനുകൂല്യം ലഭിക്കുക. ഗോള്‍ഡന്‍, ഗ്രീന്‍ വിസക്കാരുടെ ആശ്രിത വിസയുള്ള കുടുംബാംഗങ്ങള്‍ക്കും ഇളവ് ലഭിക്കും.
വിസ കാലാവധി കഴിഞ്ഞാലും മൂന്ന് മാസത്തേക്ക് യുഎഇയില്‍ താമസിക്കാന്‍ രണ്ട് വിഭാഗങ്ങള്‍ക്ക് അനുവാദമുണ്ട്. മൂന്നാം തലത്തിലെ വൈദഗ്ധ്യമുള്ള പ്രൊഫഷനുകളുള്ള താമസക്കാര്‍, പ്രോപ്പര്‍ട്ടി ഉടമകള്‍ എന്നിവര്‍ക്കാണ് ഇത് ബാധകമാകുക.

Continue Reading

world news

Italian music conductor praises missionaries in Vietnam



An Italian music conductor, currently leading an international music project in Vietnam for underprivileged children, has lauded the support extended by local Catholic missionaries.

Damiano Giuranna, founder and conductor of the World Youth Orchestra (WYO), said the help he received from Missionaries of Charity in Binh Duong was “fundamental” for the success of this project.

The international project, called WYO4Children, be realized only through solid local social support, Giuranna said in a Feb. 27 statement.

The Missionaries of Charity in Binh Duong have provided their facility, located about an hour’s journey from Ho Chi Minh City, for eight months for the music-learning project that began on Feb. 27.

Vietnamese Father Dominic Nguyen assisted in recruiting five young Vietnamese teachers for the project.

Among those selected, Hoang Vuwill will train and direct the choir. The students will have access to guitar, percussion, piano, and violin lessons, the statement said.

The WYO4Children project, run by Giuranna’s foundation, aims to give music lessons to 80 orphaned and abandoned children aged between five and 17 years.

The project is part of a three-year-long program in Southeast Asia, starting with Vietnam.

The project will allow children to share their experiences and strengthen their bond with the community, the WYO said.

The project will promote cultural and artistic cooperation between Italy and Vietnam, developing the artistic, musical, and theatrical language of the local people.

The program includes playing classical and traditional Vietnamese instruments, creating a community choir, and improving skills by playing social games.

The program includes recitals and small concerts every two months and a final event in September 2024.

The WYO4 Children is part of the Sounds of Brotherhood project by the World Youth Orchestra and is supported by the Italian CDP Foundation, the LCA Studio Legale, and the Italian embassy in Vietnam.

“Music is a universal language that brings together different cultures and transmits emotions and sensations that transcend single realities,” said Enrico Padula, consul general of Italy in Ho Chi Minh City. said,

“Between Italy and Vietnam, it represents a fundamental bridge of dialogue and understanding,” Padula emphasized.

The WYO said it has run successful initiatives in Iran, Israel, Palestine, Morocco, Lebanon, the United States, Bosnia-Herzegovina, and Bulgaria.

Adolfo Vannucci, president of the WYO Foundation, claimed the project aims to enhance local traditions.

Continue Reading
Advertisement The EndTime Radio


National7 hours ago

300,000-Member Indian Church to Plant 40 More Megachurches

Calvary Temple in Hyderabad is the India’s largest church with more than 300,000 members. Now, they are on a mission...

world news8 hours ago

വിദേശ വിദ്യാര്‍ഥികള്‍ക്ക് ഇനി സൗദിയിലേക്ക് സ്റ്റുഡന്റ്‌സ് വിസ

റിയാദ്: സൗദി അറേബ്യയിലെ യൂണിവേഴ്‌സിറ്റികളില്‍ പഠിക്കാനാഗ്രഹിക്കുന്ന വിദേശ രാജ്യങ്ങളിലെ വിദ്യാര്‍ഥികള്‍ക്ക് സ്റ്റുഡന്റ്‌സ് വിസ നല്‍കാനുള്ള നടപടിക്രമങ്ങള്‍ പൂര്‍ത്തിയായി. സ്റ്റഡി ഇന്‍ കെഎസ്എ എന്ന പ്ലാറ്റ്‌ഫോം വഴിയാണ് സ്റ്റുഡന്റ്‌സ്...

Movie8 hours ago

പ്രദർശനത്തിന്റെ 20-ാം വാർഷികം പൂർത്തിയാക്കി ‘പാഷൻ ഓഫ് ദി ക്രൈസ്റ്റ്’

ഗെത്‌സെമനിലെ ഉദ്യാനത്തിൽവച്ച് യേശുവിനെ അറസ്റ്റ് ചെയ്തതുമുതൽ കുരിശുമരണവും ഉയിർത്തെഴുന്നേൽപ്പും വരെയുള്ള യേശുവിന്റെ ജീവിതത്തിന്റെ അവസാന മണിക്കൂറുകൾ ഹൃദയസ്പർശിയായി അവതരിപ്പിച്ച സചിത്രം ആയിരുന്നു ‘പാഷൻ ഓഫ് ദി ക്രൈസ്റ്റ്.’...

National8 hours ago

നെയ്തേലിപ്പടി ക്രൂസേഡിന് അനുഗ്രഹീത സമാപ്തി

മല്ലപ്പള്ളി : ചർച് ഓഫ് ഗോഡ് നെയ് തേലിപ്പടി സഭയും ഗ്രേയ്സ് ടി.വി.യും സംയുക്തമായി ഒരുക്കിയ 2-ാം മ ത് നെയ് തേലിപ്പടി ക്രൂസേഡ് സമാപിച്ചു. 26-ാം...

National1 day ago

300,000 അംഗങ്ങളുള്ള ഇന്ത്യയിലെ ഏറ്റവും വലിയ സഭ

300,000-ത്തിലധികം അംഗങ്ങളുള്ള ഇന്ത്യയിലെ ഏറ്റവും വലിയ സഭയാണ് ഹൈദരാബാദിലെ കാൽവരി ടെംപിൾ ചർച്ച് . വരും വർഷങ്ങളിൽ 40 മെഗാ ചർച്ചുകൾ കൂടി ആരംഭിക്കാനുള്ള ദൗത്യത്തിലാണ് അവർ....

world news1 day ago

യുഎഇയില്‍ അഞ്ച് വിഭാഗത്തിലുള്ള വിസ റദ്ദാക്കുകയോ,കാലാവധി കഴിഞ്ഞാലോ ആറുമാസം വരെ രാജ്യത്ത് തുടരാം

അബുദാബി: പുതുക്കിയ വിസാ നിര്‍ദേശപ്രകാരം അഞ്ചു വിഭാഗത്തിലുള്ളവരുടെ വിസ റദ്ദാക്കുകയോ കാലാവധി കഴിയുകയോ ചെയ്താല്‍ ആറുമാസം വരെ യുഎഇ യില്‍ തുടരാം. ഗോള്‍ഡന്‍ വിസ, ഗ്രീന്‍ വിസ,...