Connect with us


Eritrea arrests 30 people attending Christian wedding amid faith crackdown



Some 45 people attending Christian gatherings have reportedly been arrested in recent months in the capital city of Eritrea, a country ranked as the sixth worst in the world when it comes to Christian persecution.

Rights groups are raising the alarm as recent reports indicate that as many as 30 people were arrested while attending a wedding ceremony for a Christian couple in the East African country’s capital city of Asmara in the last week of June.

The London-based nonprofit Release Eritrea, which promotes religious harmony and human rights, released a statement this week explaining that the group of detainees was targeted by the regime in Asmara.

The detainees are believed to have been taken to a local police station known as Kalai Medeber.

“That takes the tally of prisoners up to 45 in total since last April when another group of 15 Christians that had been attending a worship service were rounded up from the capital’s Mai Chehot area and transported to the prison camp in Mai Serwa,” Release Eritrea explained.

The United Kingdom-based Christian Solidarity Worldwide, a nongovernmental organization that operates in over 20 countries, also sounded the alarm about the recent arrests as Eritrea remains one of the world’s most repressive regimes.

CSW, a United Nations accredited NGO, warned that the reported new detentions in Eritrea come amid increased concerns over the deadly impact of the COVID-19 pandemic in Eritrea’s overcrowded prison system.

Release Eritrea Director Berhane Asmelash told CSW in a statement that the government will “excuse these arrests by saying these people are detained for breaking COVID restrictions.”

“But the reaction is very heavy-handed,” Asmelash said. “Why detain them in such conditions? Why not fine or warn them?”

CSW noted that tens of thousands of Eritreans are imprisoned in over 300 unsanitary detention centers without charge or trial. Some prisoners of conscience in Eritrea have been detained for decades due to their political views or religious beliefs.

The Eritrean government has been led by President Isaias Afwerki since the country’s independence from Ethiopia in 1993. Eritrea only recognizes four religious affiliations — Orthodox Christianity, Sunni Islam, the Evangelical Lutheran Church of Eritrea and the Catholic Church. Afwerki is reportedly a member of the Orthodox church.

According to Asmelash, the entire prison population in Eritrea is estimated at 48,000 with “insufficient food and due to the lockdown.”

“The president is using COVID-19 to raise funds, but people in Eritrea are starving,” Asmelash said. “[T]here is no food, there is no money. There is nothing.”

Last week, the United Nations Human Rights Council, which Eritrea is a member of, held an interactive dialogue on the human rights situation in Eritrea that included several countries and nongovernmental organizations.

Among groups that took the floor during the dialogue was CSW, East and Horn of Africa Human Rights Defenders Project and Human Rights Watch, among others.

During the meeting, speakers called on Eritrea to allow the U.N.’s special rapporteur to visit the country and criticized the lack of improvements in the human rights situation two years after Eritrea agreed to join the council.

Some speakers in the dialogue voiced concern about the arbitrary detentions, enforced disappearances and torture used against political opposition. They called for political prisoners and prisoners of faith and conscience to be immediately released.

U.N. Special Rapporteur on the Situation of Human Rights in Eritrea Daniela Kravetz, a human rights attorney appointed to the role in 2018, condemned the government’s failure to uphold freedom of religion.

“To build the foundations for a thriving society, the Eritrean authorities must open civic space for independent civil society,” Kravetz said in a statement on June 30. “Today, there is no space for independent human rights defenders, members of political opposition and independent journalists. In this last year, we have witnessed the increased shrinking of civic space in Eritrea, with the arrests of practitioners of different religious congregations during prayer gatherings, of members of minority groups and of persons who have expressed dissent.”

Kravetz warned that in several instances, institutions that have called for reforms and questioned the actions of the government have faced “reprisals.” Such institutions include the Catholic Church and Islamic entities, she said.

“An open civic space is a basic pillar for the success of any nation,” Kravetz argued.

Open Doors USA, a Christian persecution watchdog organization working with the persecuted Church in over 60 countries, ranks Eritrea as the sixth-worst country in the world when it comes to Christian persecution on its 2020 World Watch List due to the number of human rights abuses and unjust imprisonments.

Open Doors reports that under the Afwerki regime, Christians who are not members of state-approved churches are considered to be “agents of the West and a threat to the state.”

According to Open Doors, hundreds of members of unregistered house churches are imprisoned, some for over a decade. Some prisoners are forced to work long hours in commercial flower fields or are detained in shipping containers that can reach extremely hot temperatures under the sun.

That was the case for Helen Berhane, an Eritrean Christian who met U.S. President Donald Trump last July along with a group of other persecuted believers from around the globe.

Berhane spent 32 months detained inside a metal shipping container because of her faith. She told Trump about the plight of Christians in Eritrea.

“But the reason I am here is all of our pastors, they are still in prison in Eritrea, including the Patriarch Antonios,” she said. “That is my message and voice for those who are voiceless.”

Eritrea is recognized by the U.S. State Department as a “country of particular concern” for engaging in systemic and egregious violations of religious freedom.

Sources:Christian Post


ഉത്തർപ്രദേശിൽ നിർബന്ധിത മതപരിവർത്തന ബില്ല് ഓർഡിനൻസായി നിലവിൽ വന്നു



ഉത്തർപ്രദേശിൽ നിർബന്ധിത മതപരിവർത്തന ബില്ല് ഓർഡിനൻസായി നിലവിൽ വന്നു. രാവിലെ ഗവർണർ ബില്ല് ഒർഡിനൻസായി വിജ്ഞാപനം ചെയ്യുകയായിരുന്നു. ഏതൊരു വ്യക്തിയ്ക്ക് മതപരിവർത്തനം നടത്തണമെങ്കിലും മുൻ കൂട്ടി സർക്കാരിനെ അറിയിച്ച് അനുമതി തേടണം എന്നതാണ് നിർദ്ദിഷ്ട ഓർഡിനൻസിലെ പ്രധാന നിർദേശം. സംസ്ഥാന ആഭ്യന്തരവകുപ്പ് ആണ് ബില്ല് തയാറാക്കിയത്. അടുത്ത നിയമസഭാ സമ്മേളനത്തിൽ ബിൽ നിയമസഭയിൽ അവതരിപ്പിയ്ക്കും.

ലവ് ജീഹാദിനെതിരായാണ് നിയമ നിർമാണം എന്ന് മുഖ്യമന്ത്രി യോഗി ആദിത്യനാഥ് തന്നെ വ്യക്തമാക്കിയിട്ടുണ്ടെങ്കിലും ഇന്ന് ഗവർണർ ഒപ്പിട്ട ഓർഡിനൻസിൽ ഒരിടത്തും ലവ് ജിഹാദ് എന്ന പദം ഇടം പിടിച്ചിട്ടില്ല. പ്രോഹിബിഷൻ ഒഫ് അൺലോഫുൾ കൺ വെർഷൻ 2020 അഥവാ നിർബന്ധിത മതപരിവർത്തന ബില്ല് എന്നാണ് ബില്ലിന്റെ പേര്. സംസ്ഥാന മന്ത്രിസഭ കഴിഞ്ഞ ദിവസം അംഗീകരിച്ച ബില്ലാണ് ഗവർണർ ഓർഡിനൻസായി വിജ്ഞാപനം ചെയ്തത്.

മതപരിവർത്തനം ആഗ്രഹിയ്ക്കുന്ന ആൾ ഒരു മാസത്തിന് മുൻപ് ജില്ലാ മജിസ്‌ട്രേറ്റിന് അപേക്ഷ നൽകി അനുമതി വാങ്ങണം. അല്ലെങ്കിൽ ആറ് മുതൽ മൂന്ന് വർഷം വരെ ആകും അല്ലെങ്കിൽ ശിക്ഷ ലഭിയ്ക്കുക. ഏതെങ്കിലും വിധം ഉള്ള നിർബന്ധിതമതപരിവർത്തനം നടന്നു എന്ന് പരാതി ഉയർന്നാലും പൊലീസ് കേസ് എടുക്കും. അഞ്ച് വർഷത്തെ ജയിലും പതിനയ്യായിരം രൂപ പിഴയും ആണ് ശിക്ഷ. വിവാഹത്തിനായി മതപരിവർത്തനം നടത്തിയാലും ഈ വ്യവസ്ഥയിൽ കീഴിൽ നിയമലംഘനമാകും. ഒന്നിലധികം ആളുകളോ ഒരു കൂട്ടമോ മതപരിവർത്തനം ചെയ്താൽ പത്ത് വർഷം വരെ ആണ് ശിക്ഷ ലഭിയ്ക്കുക. ജാമ്യമില്ലാത്ത വകുപ്പായാണ് നിർബന്ധിതമത പരിവർത്തനത്തെ ബില്ല് നിർദേശിയ്ക്കുന്നത്. ഇന്ത്യൻ ഭരണ ഘടന ഉൾക്കൊള്ളുന്ന അന്തസത്ത ഉയർത്തിപ്പിടിയ്ക്കാനും മതത്തിന്റെ പേരിലുള്ള മുതലെടുപ്പും ദേശവിരുദ്ധ പ്രവർത്തനം അവസാനിപ്പിയ്ക്കുകയും ആണ് ഓർഡിനൻസിന്റെ ലക്ഷ്യമെന്ന് ആമുഖം വ്യക്തമാക്കുന്നു. വിവാഹം കഴിയ്ക്കാനായുള്ള മതം മാറ്റം ഉചിതമല്ലെന്ന അലഹബാദ് ഹൈക്കോടതി വിധി മുൻ നിർത്തിയാണ് നിയമനിർമാണ നടപടികൾ ഉത്തർപ്രദേശ് സർക്കാർ പൂർത്തിയാക്കിയത്.

വിവാഹത്തിനായുള്ള നിര്‍ബന്ധിത മതപരിവര്‍ത്തനത്തിന് 1 മുതല്‍ 5 വര്‍ഷം വരെ തടവും 15,000 രൂപ പിഴയും ലഭിക്കും. എസ്സി / എസ്ടി സമുദായത്തിലെ പ്രായപൂര്‍ത്തിയാകാത്തവരെയും സ്ത്രീകളെയും ഇങ്ങനെ മതപരിവര്‍ത്തനം നടത്തിയാല്‍ 3 മുതല്‍ 10 വര്‍ഷം വരെ തടവും 25,000 രൂപ പിഴയുമാണ് ശിക്ഷ.

ഹാദിയ കേസില്‍ സുപ്രീം കോടതി നല്‍കിയ വിധിയുടെ ചുവടുപിടിച്ചായിരുന്നു ഹൈക്കോടതി നിരീക്ഷണങ്ങള്‍.പ്രായപൂര്‍ത്തിയായവര്‍ ആരെ ജീവിതപങ്കാളിയാക്കണമെന്ന തീരുമാനം അവരുടെ ഭരണഘടനാപരമായ അവകാശത്തിന്റെ ഭാഗമാണെന്നും അതില്‍ ഇടപെടാന്‍ സര്‍ക്കാരിനും മറ്റുള്ളവര്‍ക്കും അവകാശമില്ലെന്ന അലഹാബാദ് ഹൈക്കോടതി വിധിക്കു പിന്നാലെ മുഖ്യമന്ത്രി യോഗി ആദിത്യനാഥിന്റെ അധ്യക്ഷതയില്‍ ചേര്‍ന്ന മന്ത്രിസഭായോഗത്തില്‍ ഓര്‍ഡിനന്‍സിന്റെ കരടിന് ഉത്തര്‍ പ്രദേശ് സര്‍ക്കാര്‍ അംഗീകാരം നല്‍കിയിരുന്നു.

Continue Reading


House Church in Southern India Illegally Ordered to Close



India – Grace Prayer House, a church affiliated with the Indian Pentecostal Church, in India’s Tamil Nadu state was forced to close earlier this month after local officials demanded the pastor stop conducting worship services. According to the church’s pastor, this demand was the work of radical Hindu nationalists influencing the local government.

On November 12, Pastor John Francis was told by the Mandal Revenue Officer to shut down Grace Prayer House. The church has remained closed since Pastor Francis was served notice by the official.

The shutdown order was issued just a few months after the church was threatened by a mob of nationalists. In September, 50 members of the Hindu Munnani group, led by a man name Subramanyam, attacked Grace Prayer House. The nationalists demanded Pastor Francis shut down the church and leave the village.

According to Pastor Francis, the nationalists also accused him of being involved in converting locals to Christianity and running the church illegally. The Hindu Munnani went onto say they would not allow a church to remain in the village.

“The Hindu radicals influenced the local leaders,” Pastor Francis told International Christian Concern (ICC). “The village panchayat asked me to agree in writing that I would not run the church when I sought permission to build my house.”

“This is discrimination,” Pastor Francis continued. “We don’t have freedom to worship or practice our faith. The police, village panchayat, and revenue department are all working hand in glove with the Hindu radicals.”

“There have been several High Court orders on house churches in Tamil Nadu that say we do not require prior permission to hold services,” Pastor Francis explained. “However, the Mandal Revenue Officer issued a notice to stop the prayers unless I get permission.”

“I am confused and scared of what is going to happen to me and my church,” Pastor Francis continued. “I do not have the resources to fight this case in court. I am worried that I may have to close down the church and move to a different area.”

Grace Prayer House is home to 40 Christian members who regularly gather for worship. Established in Karuvallur village, the church is located in the Coimbatore district where the Hindu Munnani has similarly targeted other house churches in recent years.

Continue Reading


Enter your email address


us news18 hours ago

U.S. Supreme Court Rules Against New York’s Restrictions On Religious Gatherings

The U.S. Supreme Court has temporarily barred New York from enforcing strict attendance limits on places of worship in areas...

Life19 hours ago

കർത്യമേശ പാത്രം വാങ്ങിയോ? ഈ വീഡിയോ കാണുക


Travel19 hours ago

കെ.എസ്​.ആർ.ടി.സി എ.സി ലോ ഫ്ലോർ ബസുകളിലും നിരക്കിളവ് ഡി​സം​ബ​ർ ഒ​ന്നു മു​ത​ൽ

തിരു​വ​ന​ന്ത​പു​രം: കെ.​എ​സ്.​ആ​ർ.​ടി.​സി​യു​ടെ സൂ​പ്പ​ർ ഫാ​സ്​​റ്റ്​ മു​ത​ലു​ള്ള ബ​സു​ക​ൾ​ക്ക് ന​ൽ​കി​യി​രു​ന്ന 25 ശ​ത​മാ​നം നി​ര​ക്കി​ള​വ് എ.​സി ലോ ​ഫ്ലോ​ർ ബ​സു​ക​ൾ​ക്കു​കൂ​ടി അ​നു​വ​ദി​ച്ചു. ചൊ​വ്വ, ബു​ധ​ൻ, വ്യാ​ഴം ദി​വ​സ​ങ്ങ​ളി​ലാ​ണ് ഇ​ള​വ​നു​വ​ദി​ച്ചി​രി​ക്കു​ന്ന​തെ​ന്ന്...

Media20 hours ago

ഉത്തർപ്രദേശിൽ നിർബന്ധിത മതപരിവർത്തന ബില്ല് ഓർഡിനൻസായി നിലവിൽ വന്നു

ഉത്തർപ്രദേശിൽ നിർബന്ധിത മതപരിവർത്തന ബില്ല് ഓർഡിനൻസായി നിലവിൽ വന്നു. രാവിലെ ഗവർണർ ബില്ല് ഒർഡിനൻസായി വിജ്ഞാപനം ചെയ്യുകയായിരുന്നു. ഏതൊരു വ്യക്തിയ്ക്ക് മതപരിവർത്തനം നടത്തണമെങ്കിലും മുൻ കൂട്ടി സർക്കാരിനെ...

Business20 hours ago

ഗ്യാസ് സിലിണ്ടര്‍ ബുക്ക് ചെയ്യുന്നവര്‍ക്ക് പണം ഇങ്ങോട്ട് ലഭിക്കുന്നു, ചെയ്യേണ്ടത് ഇങ്ങനെ

എൽ‌പി‌ജി സിലിണ്ടറിന്റെ പേയ്മെന്റ് ആമസോണിലൂടെ നടത്തിയാൽ കാഷ്ബാക്ക് ഓഫർ. സിലിണ്ടർ ബുക്ക് ചെയ്ത് പണമടയ്ക്കുമ്പോൾ ആമസോൺ 50 രൂപ അധിക ക്യാഷ്ബാക്ക് ഓഫറാണ് വാ​ഗ്ദാനം ചെയ്യുന്നത്. വിപണന...

Travel2 days ago

വാഹനത്തിന്റെ ആർസി ബുക്കിൽ നോമിനിയേയും ചേർക്കാം.

  ന്യൂഡൽഹി∙ വാഹനം റജിസ്റ്റർ ചെയ്യുമ്പോൾ ഉടമയുടെ പേരിനൊപ്പം ആർസിയിൽ നോമിനിയെയും നിർദേശിക്കാവുന്നവിധം മോട്ടർ വാഹന നിയമത്തിൽ ഭേദഗതി വരത്തുന്നു. ഉടമയ്ക്ക് എന്തെങ്കിലും സംഭവിച്ചാൽ വാഹനം നോമിനിയുടെ...