Connect with us


Christians in India’s Haryana State Concerned by Potential Anti-Conversion Law



India: On June 16, Manohar Lal Khattar, the Chief Minister of India’s Haryana state, announced his intention to propose the addition of a Freedom of Religion Act to his state’s legal code. According to similar acts, religious conversions would be regulated by the state government, and forced religious conversions would be criminalized. If passed, Haryana would be the ninth state in India to adopt a Freedom of Religion Act, more commonly referred to as an anti-conversion law.

For Christians living in Haryana, Khattar’s announcement left them very concerned. In other states where anti-conversion laws are enforced, radical Hindu nationalists abuse these laws to justify their attacks on Christians and their places of worship.

“There is a growing sense of fear and intimidation in the state,” Pastor Vineoy, head pastor of an independent ministry in Haryana, recently told International Christian Concern (ICC). “Threats from religious fanatics are common for pastors serving in rural villages. A majority suffers silently, and nobody comes to their aid, not even local authorities.”

Pastor Vineoy’s concern is that the passage of the proposed anti-conversion law will provide legal cover to radical nationalists already persecuting Haryana’s Christian community.

“My wife and I could have been killed on that day,” Pastor Tommy Joseph, an Assemblies of God pastor from Haryana, told ICC. On June 14, two days before Khattar announced the proposed anti-conversion law, Pastor Joseph and his wife were brutally attacked by radical nationalists.

“I have been visiting this village for eleven years, and there was no problem,” Pastor Joseph told ICC. “We were about to leave one of our church member’s homes when more than 400 people gathered in front of the house. I heard people saying that I should be shot and I saw several people holding iron rods and other weapons.”

“I thought to myself that this was the end of my life,” Pastor Joseph continued. “They punched me, beat me, and told me I had to ask for forgiveness for going to that village.”

The radicals then chased Pastor Joseph and his wife as they escaped the village on their scooter. This incident has left Pastor Joseph shaken and concerned for the wellbeing of the church member he left behind.

“I know we will not be able to visit that village again,” Pastor Joseph said. “I am not even sure of the fate of the church member in that village.”

“The attack on me appears to have some connection with the activities building up to the anti-conversion law’s announcement,” Pastor Joseph explained.

On June 21, a week after Khattar announced the potential anti-conversion law, radical Hindu nationalists broke into an under-construction Assemblies of God Church in Faridabad and forcibly installed a Hindu idol. Nationalists claimed that a Hindu temple had existed on the same site as the church. Counter to this claim, the church had functioned in that location for 15 years, and the church purchased the land from the previous owner, who occupied it for 47 years.

Fortunately, on June 27, around 100 police personnel arrived at the Assembly of God Church and removed the idol without any opposition a week after its forcible installation.

In states where anti-conversion laws are currently enacted, including Odisha, Madhya Pradesh, Arunachal Pradesh, Chhattisgarh, Gujarat, Himachal Pradesh, Jharkhand, and Uttrakhand, they are widely abused. Radical nationalists falsely accused Christian leaders and evangelists of forcefully converting individuals to Christianity to justify harassment and assault. Local police often overlook this harassment due to the false accusation of forced conversions.

To date, many Christians have been arrested under forced conversion accusations, but no individual has been convicted of forced conversions in India. This is in spite of the fact that some of the state-level anti-conversion laws have been on the books since 1967.

For many Christians in Haryana, the potential of this law being adopted by their state government has them deeply concerned. If Haryana approves the law proposed by Khattar, it will likely provide a new layer of legal cover for radical Hindu nationalists to attack and terrorize the state’s Christian population.


Egyptian Village Tensions Worsen Towards Christians



Egypt – Following a mob attack by Islamic extremists against Egyptian Christians in the village of Barsha on November 25th, local Muslims are calling for a commercial boycott against Christians. On November 29th, extremists again attacked the properties of local Christians. This was the same day when a reconciliation meeting was scheduled, but it was cancelled because of this latest violence.

This latest series of tension was sparked after a Christian man allegedly posted a comment on Facebook that was viewed as insulting to Islam. Reports indicate that hundreds of local Muslims responded by attacking the homes and properties of Christians. This included an attempt to attack the church of Abou Sefin. Police have subsequently arrested both Christians and Muslims.

It is common in Egypt for entire Christian communities to be punished for the perceived wrongs of one. Blasphemy is illegal in Egypt, and social media is the common thread uniting most blasphemy cases within the past year. While police often deploy to contain the mob violence, it is Christians who pay the heftiest price. Egypt must not only protect free speech and freedom of conscience, but also the authorities must not re-victimize the victims by caving to the demands of their aggressors.

Continue Reading


പ്രവാസികള്‍ക്ക് പോസ്റ്റല്‍ വോട്ടിന് അനുമതി നല്‍കാമെന്ന് തിരഞ്ഞെടുപ്പ് കമ്മിഷന്‍



കേരളം ഉള്‍പ്പടെ അടുത്ത വര്‍ഷം നടക്കുന്ന നിയമസഭാ തെരഞ്ഞെടുപ്പുകളില്‍ പ്രവാസി ഇന്ത്യക്കാര്‍ക്ക് ഇലക്ട്രോണിക് പോസ്റ്റല്‍ വോട്ട് ഏര്‍പ്പെടുത്താന്‍ തയ്യാറാണെന്ന് കേന്ദ്ര തെരഞ്ഞെടുപ്പ് കമ്മീഷന്‍.കേരളം, അസ്സം, വെസ്​റ്റ്​ ബംഗാള്‍, തമിഴ്​നാട്​, പുതുച്ചേരി എന്നിവിടങ്ങളില്‍ നടക്കുന്ന നിയമസഭ തെരഞ്ഞെടുപ്പില്‍ ഇത്​ സാധ്യമാകും. 2021 ഏപ്രില്‍, ​മെയ്​ മാസങ്ങളിലാണ്​ തെരഞ്ഞെടുപ്പ്​.ഇലക്ട്രോണിക് പോസ്റ്റല്‍ വോട്ട് രേഖപ്പെടുത്തുന്നതിനുള്ള മാര്‍ഗ്ഗരേഖയും തെരഞ്ഞെടുപ്പ് കമ്മീഷന്‍ നിയമമന്ത്രാലയത്തെ അറിയിച്ചിട്ടുണ്ട്. വിദേശ വോട്ടര്‍മാര്‍ക്ക് ഈ സൗകര്യം വ്യാപിപ്പിക്കുന്നതിന്, സര്‍ക്കാരിന് തിരഞ്ഞെടുപ്പ് ചട്ടം 1961 ഭേദഗതി ചെയ്യേണ്ടതുണ്ട്.ഇതിന് പാര്‍ലമെന്റിന്റെ അംഗീകാരം ആവശ്യമില്ല.

വോട്ട് ചെയ്യാന്‍ ആഗ്രഹിക്കുന്ന പ്രവാസി ഇന്ത്യക്കാരന്‍ തെരഞ്ഞെടുപ്പ് വിജ്ഞാപനം പുറത്ത് വന്ന് അഞ്ച് ദിവസത്തിന് ഉള്ളില്‍ വോട്ട് ചെയ്യാനുള്ള ആഗ്രഹം റിട്ടേണിങ് ഓഫീസറെ അറിയിക്കണം.ബാലറ്റ് പേപ്പർ ഇ- മെയിലായി റിട്ടേണിംഗ് ഓഫീസർ വോട്ടർക്ക് നൽകണം. തുടർന്ന് ബാലറ്റ് പേപ്പറിന്റെ പ്രിന്റ് വോട്ട് രേഖപ്പെടുത്തിയ ശേഷം ഏത് രാജ്യത്താണോ താമസിക്കുന്നത് അവിടുത്തെ ഇന്ത്യൻ എംബസി ജീവനക്കാരുടെ സാക്ഷ്യ പത്രത്തോടെ മടക്കി അയക്കണം.വോട്ടര്‍ സാധാരണ പോസ്റ്റ് ഓഫീസ് വഴി ബാലറ്റ് പേപ്പര്‍ തിരികെ നല്‍കുമോ അതോ ഇന്ത്യന്‍ എംബസിയെ ഏല്‍പ്പിച്ച്‌, എംബസി നിയോജകമണ്ഡലം തിരിച്ച്‌ എന്‍‌വലപ്പുകള്‍ ബന്ധപ്പെട്ട സംസ്ഥാനത്തെ ചീഫ് ഇലക്ടറല്‍ ഓഫീസര്‍ക്ക് അയക്കുമോ എന്ന് ഇപ്പോള്‍ വ്യക്തമല്ല.

Continue Reading


Enter your email address


us news3 hours ago

A woman has been arrested in Sweden for locking her son in an apartment for 28 years

Stockholm: A mother in Sweden has been arrested on suspicion of locking her son inside their apartment for 28 years,...

Media3 hours ago

Egyptian Village Tensions Worsen Towards Christians

Egypt – Following a mob attack by Islamic extremists against Egyptian Christians in the village of Barsha on November 25th,...

us news3 hours ago

യേശുവിനെ തള്ളിപറയാഞ്ഞതിനു പാസ്റ്ററെയും രണ്ടു കുഞ്ഞുങ്ങളെയും ഉഗാണ്ടയിൽ സുവിശേഷവിരോധികൾ കൊലപ്പെടുത്തി

കിബുക്കു: രാജ്യത്ത് നടന്ന ദാരുണമായ സംഭവം പാസ്റ്ററുടെയും രണ്ട് ക്രിസ്ത്യൻ കുട്ടികളുടെയും മരണത്തിലേക്ക് നയിച്ചു പാസ്റ്ററുടെ ഒപ്പമുണ്ടായിരുന്ന ഇമ്മാനുവൽ ഹമുസ പറയുന്നതിങ്ങനെ: “നവംബർ 23 ന് അവരെ...

Uncategorized3 hours ago

യുഎഇയിലെ വിവിധ പെന്തെക്കോസ്ത് സഭകളുടെ സംയുക്ത ആരാധനകൾക്ക് ഇന്ന് തുടക്കമാകുന്നു.

  ദുബായ്: യുഎഇയിലെ പ്രമുഖ പെന്തെക്കോസ്ത് സഭകളുടെ റീജിയൻ സംയുക്ക ആരാധനകൾക്ക് ഇന്ന് തുടക്കമാകുന്നു. ഐപിസി, എ.ജി. ചർച്ച് ഓഫ് ഗോഡ്, ശാരോൻ സഭകളുടെ സംയുക്ത ആരാധനകളാണ്...

Media4 hours ago

പ്രവാസികള്‍ക്ക് പോസ്റ്റല്‍ വോട്ടിന് അനുമതി നല്‍കാമെന്ന് തിരഞ്ഞെടുപ്പ് കമ്മിഷന്‍

കേരളം ഉള്‍പ്പടെ അടുത്ത വര്‍ഷം നടക്കുന്ന നിയമസഭാ തെരഞ്ഞെടുപ്പുകളില്‍ പ്രവാസി ഇന്ത്യക്കാര്‍ക്ക് ഇലക്ട്രോണിക് പോസ്റ്റല്‍ വോട്ട് ഏര്‍പ്പെടുത്താന്‍ തയ്യാറാണെന്ന് കേന്ദ്ര തെരഞ്ഞെടുപ്പ് കമ്മീഷന്‍.കേരളം, അസ്സം, വെസ്​റ്റ്​ ബംഗാള്‍,...

us news4 hours ago

Poison in wine distributed at funerals; 7 dead, 131 hospitalized after drinking fake wine in Cambodia

A batch of rice wine, adulterated with a toxic substance, has killed 7 people and hospitalised more than 131 others...